Los vehículos aéreos no tripulados de reparto podrían reducir a la mitad las emisiones de CO2 del transporte de mercancías

Los vehículos aéreos no tripulados comerciales podrían reducir casi a la mitad las emisiones deCO2 del transporte urbano de mercancías, según un nuevo informe.

Los resultados, que comparan los vehículos aéreos no tripulados (UAV) comerciales con los vehículos comerciales ligeros (LCV), son obra de Inmarsat y la Universidad de Cranfield, que han estudiado las posibilidades y aplicaciones que ofrecen los UAV comerciales.

Como parte del informe, UAVs: Unlocking positive transformation in the world, la Universidad de Cranfield utilizó sus propios recursos de modelización y datos primarios para comparar las emisiones deCO2 emitidas por los vehículos aéreos no tripulados y los vehículos industriales ligeros.

Un vehículo comercial que entrega 10 paquetes de tamaño similar por turno de ocho horas en un radio de entrega de 5 km y, siguiendo un programa regular de entregas consecutivas, produce una tasa de emisión deCO2 estimada en 3.394 g por 24 horas, o tres turnos.

En cambio, un vehículo aéreo no tripulado de gran tamaño con una carga útil de 50 kg que funcione con el mismo protocolo de entrega que el vehículo ligero produce 1.800 g de emisiones cada 24 horas, lo que representa una reducción del 47%.

Por otra parte, se calcula que un vehículo aéreo no tripulado de tamaño medio con un alcance de 36 km, que transporta una carga útil de 5 kg con un patrón de funcionamiento no óptimo, produce 2.160 g de emisiones de dióxido de carbono en 24 horas. Esto supone una reducción del 36% en comparación con el transporte por carretera de un vehículo ligero equivalente.

La profesora Helen Atkinson, vicerrectora de la Escuela de Aeroespacial, Transporte y Manufactura de la Universidad de Cranfield, ha declarado: "Los vehículos aéreos no tripulados (UAV) comerciales tienen el potencial de transformar nuestro mundo en una serie de formas seguras y respetuosas con el medio ambiente. Este informe es un paso importante para aprovechar el poder de los vehículos aéreos no tripulados y liberar las oportunidades que ofrecen para avanzar en las actividades y servicios de transporte aéreo con una entrega rápida y eficiente de mercancías".

El informe, que analiza tanto las investigaciones nuevas como las ya existentes, también identifica las muchas otras ventajas comerciales que ofrecen los UAV, entre ellas el ahorro de costes y tiempo que permite mejorar la cadena de suministro y la eficiencia empresarial.

Además, explora los considerables beneficios no financieros de los UAV, como el suministro de ayuda humanitaria y médica a comunidades remotas y zonas de conflicto, la vigilancia para proteger a los animales en peligro de extinción de los cazadores furtivos y el control de la deforestación ilegal o las operaciones mineras.