Los "Vipers" belgas interceptan Su-30 rusos sobre el Báltico

Los Fighting Falcons belgas F-16AM/BM (MLU) fueron lanzados desde la Base Aérea de Šiauliai (Lituania) para interceptar aviones de combate rusos sobre el Mar Báltico el 6 de diciembre, una semana después de que la Fuerza Aérea Belga (BAF) asumiera el liderazgo de la misión de Vigilancia Aérea del Báltico (BAP) de la OTAN.
One of the two Russian Su-30 fighters is tracked by a BAF-operated F-16AM (MLU) Fighting Falcon during a QRA mission over the Baltic Sea from Šiauliai Air Base in Lithuania on December 6.
One of the two Russian Su-30 fighters is tracked by a BAF-operated F-16AM (MLU) Fighting Falcon during a QRA mission over the Baltic Sea from Šiauliai Air Base in Lithuania on December 6. Belgian Air Force

La OTAN vigila estrechamente la actividad aérea cerca de sus fronteras y alerta y lanza sus aviones de combate para identificar visualmente rastros de radar desconocidos, si es necesario. Para ello, los cazas de la OTAN se mantienen en estado de alerta 24 horas al día, 7 días a la semana, para salvaguardar el espacio aéreo de la Alianza y preservar la integridad territorial. El 6 de diciembre los radares de la OTAN detectaron aviones desconocidos que salían del enclave ruso de Kaliningrado, y dos Mirage 2000-5F de la Fuerza Aérea y Espacial Francesa (FASF) fueron alertados y preparados para despegar en misión de identificación. Sin embargo, los controladores de la OTAN decidieron no lanzarlos y vigilar las aeronaves por radar.

En su lugar, se lanzaron dos F-16AM/BM de la BAF desde Šiauliai para investigar. Rastrearon e identificaron dos cazas rusos Su-30, que no habían presentado planes de vuelo y no estaban en contacto con el control aéreo civil. La interceptación también se coordinó con la Fuerza Aérea Sueca. Tras la interceptación, los cazas belgas regresaron a Šiauliai. Más tarde ese mismo día, los Mirage 2000-5F de las FASF -que también están desplegados en Šiauliai- se prepararon para investigar otro avión ruso que volaba desde Kaliningrado, pero a medida que se desarrollaba la situación, estos aviones tampoco despegaron.