Malí pone en servicio un nuevo avión de la Fuerza Aérea

Durante una ceremonia en la Base Aérea 101 (BA101) Aeropuerto Internacional de Bamako-Sénou/Modibo Keita el 9 de agosto, varios aviones nuevos se incorporaron formalmente a la Fuerza Aérea de la República de Malí (Fuerza Aérea de la República de Malí).

Mali L-39C
Newly delivered Mali Republic Air Force L-39C Albatros TZ-11C at the hand-over ceremony on August 9 at Bamako DIRPA Mali

Se trata de al menos cuatro (pero probablemente seis) aviones de ataque ligero L-39C Albatros, dos helicópteros de ataque Mi-24P Hind y ejemplares individuales del transporte táctico Airbus C295M, del helicóptero utilitario Mi-8MT Hip y del avión de ataque terrestre Su-25 Frogfoot . Todos ellos fueron adquiridos en Rusia, excepto el C295M. Se trata de una de las mayores adquisiciones de Malí en muchos años. El Presidente de la Transición, Jefe de Estado, Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas, Coronel Assimi Goïta, entregó oficialmente las llaves de estas aeronaves al Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, General de Brigada de Alou Boi Diarra, en presencia del Primer Ministro, Dr. Choguel Kokalla Maïga y otros dignatarios, entre ellos el embajador ruso en Malí, en el Pabellón Presidencial.

El nuevo C295M de producción, con número de serie TZ-12T, había llegado a Bamako el 31 de mayo y es el segundo de los dos que estaban encargados. El primer avión, el TZ-11T, se entregó en diciembre de 2016. El pedido del segundo se anunció el 2 de diciembre de 2020, tras lo cual se constató su vuelo de prueba desde la fábrica del aeropuerto de Sevilla-Span Pablo (España) en junio de 2021. Sin embargo, la entrega se retrasó por las sanciones de Estados Unidos como consecuencia de dos golpes de Estado en Malí, junto con las acusaciones de que el Ejército maliense estaba reclutando niños soldados. Malí recibió los dos Mi-24P (series TZ-06H y TZ-07H) el 30 de marzo de este año, tras haber adquirido previamente seis Mi-24D de segunda mano a Bulgaria en tres lotes de dos en 2007, 2009 y 2012. No se ha confirmado cuántas de estas entregas anteriores siguen en condiciones de volar.

Los L-39C no habían sido reportados previamente y parecen ser recién llegados. Se ha informado de las series TZ-10C, TZ-11C, TZ-12C, TZ-13C y TZ-14C, además de otra, lo que sugiere que pueden haberse entregado seis en total. Del mismo modo, la llegada del Su-25, número de serie TZ-20C, no había sido reportada previamente y también puede haber un segundo ejemplo, posiblemente TZ-21C. El Mi-8MT, TZ-99H, se suma a los cuatro helicópteros Mi-171Sh encargados a Rusia en 2020 en virtud de un contrato de 61 millones de dólares que incluía entrenamiento y armamento. Los Mi-171Sh llegaron al país el 30 de septiembre de 2021, tras lo cual entraron oficialmente en servicio el 26 de noviembre durante una ceremonia en BA101.

Las nuevas llegadas forman parte de los esfuerzos realizados por Malí en los últimos años para reforzar la Fuerza Aérea y convertirla en una fuerza bien equipada y entrenada, capaz de combatir las crecientes amenazas terroristas. Mejorarán la movilidad y proporcionarán la capacidad de mejorar la evacuación de víctimas y las operaciones de ayuda humanitaria.