Mantener en el aire el último B-17 Sally B en condiciones de volar en Europa

Sally B

Es la última hora de la tarde en Duxford, y Elly Sallingboe, la operadora del Boeing B-17G Fortress 44-85784 Sally B, se relaja con un café antes de la exhibición aérea del fin de semana siguiente. Es el primero de la temporada, y el programa de hoy ha incluido dos vuelos de comprobación para la tripulación involucrada, así como una exhibición de práctica. Ha habido mucho que hacer, y un descanso al final del día en una hermosa tarde de mayo es muy necesario.

"Es curioso", reflexiona Elly, "cuando compramos el B-17, íbamos a revenderlo después de utilizarlo sólo una temporada. En aquel momento, no sabía nada sobre el manejo de un avión, aprendí sobre la marcha".

Elly ha estado involucrada con la Fortaleza durante unos increíbles 42 años, esencialmente desde el momento en que aterrizó en Duxford el 15 de marzo de 1975, convirtiéndose en el mayor pájaro de guerra operado de forma privada en el Reino Unido y en Europa en ese momento y comenzando un nuevo e ilustre capítulo en la historia de la "Fortaleza". El avión fue bautizado con el nombre de Elly por Ted White, su socio y principal impulsor de la llegada del B-17 al Canal de la Mancha desde Creil, en el norte de Francia, donde había sido utilizado como avión de reconocimiento por el Instituto Geográfico Nacional (IGN), de propiedad estatal. Para quienes conocen el avión, Elly y Sally B son indivisibles: es imposible pensar en uno sin el otro.

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