Más de 50 F-35A ya están en servicio en Australia

Otros cuatro cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II han sido entregados a la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), con lo que el número total en servicio asciende a 54 aviones de los 72 encargados.

La llegada de este último lote se anunció el 23 de septiembre, y los aviones se entregaron en la base Williamtown de la RAAF en Nueva Gales del Sur entre el 30 de agosto y el 2 de septiembre. Los nuevos aviones fueron aceptados por el Escuadrón nº 77 en nombre del Ala nº 81, que forma parte del Grupo de Combate Aéreo de la RAAF.

Two of Australia's four latest F-35A Lightning IIs (serials A35-053 and A35-054) taxi in after landing at RAAF Base Williamtown, New South Wales, following their delivery flight from Luke AFB, Arizona, during Exercise Lightning Ferry 22-3.
Two of Australia's four latest F-35A Lightning IIs (serials A35-053 and A35-054) taxi in after landing at RAAF Base Williamtown, New South Wales, following their delivery flight from Luke AFB, Arizona, during Exercise Lightning Ferry 22-3. Australian Department of Defence/Cpl Craig Barrett

Los cuatro F-35A fueron transportados a través del Pacífico como parte del ejercicio Lightning Ferry 22-3 y fue la tercera entrega de este tipo que se realiza este año. Los aviones hicieron el viaje desde la Base Aérea Luke (AFB), en Arizona, con escalas en la Base Aérea Hickam, en Hawai, y en la Base Aérea Andersen, en Guam. Contaron con el apoyo de un Airbus KC-30A (A330-203MRTT) Multi-Role Tanker Transport del Escuadrón nº 33 de la RAAF y un Boeing C-17A Globemaster III del Escuadrón nº 36, ambos con base en la Base Amberley de la RAAF en Queensland.

La RAAF prevé que habrá recibido toda su dotación de F-35A para finales de 2023, que serán empleados por tres unidades operativas y la Unidad de Conversión Operativa (OCU) nº 2. La flota de Lightning II de la nación se operará desde la Base Williamtown de la RAAF y la Base Tindal de la RAAF en el Territorio del Norte de Australia.