Más S-70is entregados a Filipinas

Otros cinco helicópteros de combate Sikorsky S-70i Black Hawk han sido entregados a la Fuerza Aérea de Filipinas (PAF), después de haber salido de la línea de producción polaca.

Los cinco helicópteros fueron entregados a la nación asiática por un transporte estratégico de carga pesada An-124-100M operado por Antonov Airlines - matrícula UR-82027 - que llegó a la Base Aérea de Clark en Pampanga el 7 de junio. Filipinas había anunciado un pedido de los 16 Black Hawks el 22 de diciembre de 2018, con la firma por parte del Departamento de Defensa Nacional (DND) del país de un contrato, por valor de 241,4 millones de dólares, con la filial polaca de Lockheed Martin, PZL Mielec, para la compra de estos helicópteros.

Five more S-70i Black Hawks to the Philippines [PAF PAO]
All five of the Philippine Air Force's new Sikorsky S-70i Black Hawks on the ramp at Clark Air Base after unloading from an An-124 on June 7, 2021. Philippine Air Force Public Affairs Office

Esta última entrega eleva a 11 el número total de Black Hawks entregados a la PAF. Los seis primeros llegaron a Clark a bordo de un An-124 el 9 de noviembre de 2020. El teniente coronel Maynard Mariano, portavoz de la PAF, dijo que el tercer y último lote comprenderá los cinco helicópteros restantes, y añadió que está previsto que llegue a Filipinas antes de finales de 2021.

Señaló que los cinco primeros ejemplares ya han permitido al gobierno filipino prestar más servicios en una zona más amplia y en menos tiempo. "En los últimos meses, los Black Hawks transportaron vacunas y equipos de protección personal a las zonas más remotas de Batanes, Bicol y otras partes del país", añadió.