Mejora de 400 millones de libras para los C-17A y Chinooks de la RAF

Los helicópteros Chinook del Reino Unido van a ser mejorados con sistemas defensivos de última generación, mientras que la flota de C-17A Globemaster III de la RAF recibirá una actualización de software y hardware. El ministro británico de Adquisiciones de Defensa, Jeremy Quin, anunció el 12 de septiembre que una inversión de 400 millones de libras esterlinas permitirá realizar estas actualizaciones en estos dos activos vita; les del Reino Unido.

La flota británica de C-17 -que recientemente desempeñó un papel clave en la evacuación del Reino Unido de Afganistán- recibirá una inversión de 324 millones de libras. Esta inversión permitirá actualizar el software y el hardware para mejorar la capacidad de transporte aéreo en el marco de un contrato con las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. La flota de helicópteros Chinook HC5 y HC6 del Reino Unido será mejorada con sistemas defensivos de última generación, como parte de un contrato de 64 millones de libras con Boeing Defence UK (BDUK) que los hará más difíciles de detectar por los adversarios.

RAF C-17A Kabul
Royal Air Force C-17A Globemaster III ZZ175 at Kabul/Hamid Karzai International Airport, Afghanistan, on August 20 while participating in the UK military contribution to the evacuation of Afghans eligible for relocation to the UK through the Afghan Relocation and Assistance Policy (ARAP). Under Operation Pitting, the UK military was involved in the evacuation of British nationals and former British staff eligible for relocation under the ARAP UK MOD Crown Copyright/LPhot Ben Shread

Jeremy Quin dijo: "Ya sea evacuando a personas en Kabul, transportando a personas al hospital durante Covid-19 o proporcionando una logística crucial en el campo de batalla, el C-17 y el Chinook prestan un servicio inestimable a nuestras Fuerzas Armadas en todo el mundo. Esta inversión garantiza que nuestras aeronaves estén equipadas con tecnología de vanguardia para hacer frente a una miríada de amenazas emergentes de los adversarios".

La inversión se basa en los compromisos esbozados en el Documento de Mando de Defensa a principios de este año, que confirma la obligación operativa de ambas aeronaves como parte del enfoque de la Fuerza Integrada 2030. Esto se ve respaldado por el aumento de 24.000 millones de libras en el gasto de defensa durante los próximos cuatro años, anunciado por el Primer Ministro en noviembre de 2020.

Negociado por Defence Equipment and Support (DE&S), el contrato de cinco años y medio para el C-17 continuará con el apoyo altamente especializado para la aeronave bajo el concepto de "Flota Virtual", donde las nueve naciones operativas tienen acceso a una solución de apoyo de clase mundial.

Las actualizaciones incluirán mejoras en el equipo de comunicaciones por satélite Beyond Line of Sight, un campo de visión más amplio a través del Head-Up Display de la cabina para ayudar a aumentar el conocimiento de la situación por parte del piloto y la ampliación del alcance de la actual capacidad de paracaidismo en caída libre.

El contrato de cinco años de duración para el helicóptero Chinook, gestionado por DE&S, prevé la instalación de sistemas de supresión de infrarrojos (IRSS) de última generación en parte de la flota, que ofrecerán una mejor protección frente a las amenazas que suponen los nuevos sistemas de misiles que utilizan la firma térmica (infrarroja) de la aeronave como objetivo. La tecnología IRSS se contrarrestará con placas ciegas en los helicópteros que enmascaran los componentes calientes y redirigen el flujo de aire para enfriar los gases de escape, lo que hace más difícil apuntar.

El Jefe del Estado Mayor del Aire, el Mariscal Jefe del Aire Sir Mike Wigston, dijo: "Estoy encantado con la introducción de estas mejoras de última generación en el Chinook y el C-17 Globemaster, así como con los importantes beneficios de que nueve naciones aliadas trabajen juntas en el C-17 como flota virtual. Estas medidas garantizarán que nuestros escuadrones de Chinook y Globemaster puedan operar donde y cuando sea necesario en todo el mundo".

Los contratos mantendrán unos 200 puestos de trabajo en todo el Reino Unido. Alrededor de 100 se mantendrán en las instalaciones del BDUK en todo el país a medida que se vaya implantando la actualización del Chinook, lo que contribuirá a que haya unas 450 personas empleadas en el apoyo al Chinook en toda la cadena de suministro de Defensa.

También se crearán unos 50 nuevos puestos de trabajo en la RAF de Brize Norton, con lo que el número total de empleados in situ para el mantenimiento y la logística de la flota de C-17 será de unos 100. Este nuevo acuerdo anunciado hoy proporciona un apoyo continuado al C-17 bajo un concepto de flota virtual por el que el Reino Unido y otras ocho naciones que operan el avión tienen acceso a un apoyo rentable y eficiente, así como a equipos de repuesto, piezas y recursos adicionales.

La flota actual de C-17A de la RAF está compuesta por ocho aviones, con base en la RAF Brize Norton, Oxfordshire, y pilotados operativamente por el 99 Squadron, aunque también son utilizados por el 24 Squadron (la Unidad de Conversión Operativa de Movilidad Aérea) y un destacamento del 206 Squadron, la Unidad de Pruebas y Evaluación de Aviones Pesados del Ministerio de Defensa en Boscombe Down, Wiltshire. La flota de CH-47 de la RAF es una mezcla de ocho Chinook HC5, 14 Chinook HC6 y 38 Chinook HC6A. La principal base de operaciones del tipo es la RAF Odiham, Hampshire, donde lo vuelan los escuadrones 7, 18 y 27. El tipo también es volado por el 28 Squadron en RAF Benson, Oxfordshire, que es la Unidad de Conversión Operacional de Chinook, y por el 1310 Flight en Gao, Mali, en apoyo de las fuerzas francesas.