Mejora de las comunicaciones y del sistema de misión para los KC-30A MRTT de la RAAF

Airbus anunció el 12 de octubre que ha sido seleccionada para desarrollar una actualización del sistema de comunicaciones y misiones para la flota de KC-30A Multi-Role Tanker Transport (MRTT) de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF).

Esta actualización abarca un paquete de readaptación, que comprende capacidades de comunicaciones nuevas y adicionales y sistemas de misión mejorados para la flota de MRTT A330 de Australia, que se conoce como KC-30A en el servicio de la RAAF. El trabajo pretende satisfacer las necesidades de interoperabilidad de la Fuerza Aérea en virtud de sus nuevos requisitos operativos y poner su flota de KC-30A al mismo nivel que los últimos A330 MRTT. Además, Airbus proporcionará los paquetes de datos y el apoyo necesarios para garantizar que la actualización se incluya en los actuales simuladores y sistemas de entrenamiento de los A330 MRTT de la RAAF.

KC-30A [Commonwealth of Australia - Department of Defence/Cpl Ben Dempster] #1
A Royal Australian Air Force KC-30A Multi-Role Tanker Transport (MRTT) in flight during a training sortie on January 21, 2015. Commonwealth of Australia - Department of Defence/Cpl Ben Dempster

En un comunicado de prensa, Airbus declaró que el trabajo de actualización se dividirá en dos contratos. La compañía señaló que "en la fase 1, Airbus llevará a cabo el diseño y el desarrollo de los sistemas y la integración antes de la puerta de madurez de la revisión crítica del diseño".

"En la fase 2, Airbus instalará y entregará un prototipo de avión KC-30 para su uso en el proceso de certificación y calificación, antes de finalizar y suministrar los kits de modificación para toda la flota. La adaptación posterior al resto de la flota será responsabilidad del cliente", añadió.

La RAAF opera actualmente siete KC-30A bajo el escuadrón nº 33 en la base Amberley de la RAAF en Queensland. Realizó su primer vuelo operativo con el brazo aéreo en septiembre de 2011 y alcanzó la capacidad operativa inicial el 26 de febrero de 2013. El KC-30A está equipado con dos tipos de sistemas de reabastecimiento en el aire: un sistema avanzado de brazo de reabastecimiento montado bajo la cola del avión y un par de vainas de manguera y ducto totalmente eléctricas bajo cada ala.