MELISSA THORPE

Como directora general de Spaceport Cornwall, Melissa Thorpe habla con Mark Broadbent sobre el trabajo de la instalación y sus ambiciosos planes a largo plazo

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Spaceport Cornwall es obra de un consorcio formado por Virgin Orbit, Goonhilly Earth Station y el Consejo de Cornualles, cuyo objetivo es convertirlo en un centro líder de la industria espacial del Reino Unido. Virgin Orbit realizará el primer lanzamiento orbital desde suelo británico en 2022. El avión portador Boeing 747-400 de la empresa, Cosmic Girl, operará desde el puerto espacial de Cornualles para lanzar su cohete LauncherOne. Spaceport Cornwall también podría ser un lugar de aterrizaje para el avión espacial Dream Chaser de Sierra Space, gracias a un memorando de entendimiento (MoU) firmado con la empresa matriz Sierra Nevada Corporation el año pasado.

P ¿Cuál será la primera carga útil lanzada desde las instalaciones de Newquay y para qué servirá?

El primer lanzamiento desde Spaceport Cornwall será un lanzamiento de varias cargas útiles. A bordo irá el primer satélite de Omán, construido por la empresa polaca Satellite Revolution, centrada en la observación de la Tierra; el primer satélite de Gales, diseñado y fabricado por la empresa Space Forge, con sede en Cardiff, para probar su tecnología de retorno de satélites; Amber-1, un satélite de vigilancia marina y marítima que es una colaboración entre Satellite Applications Catapult y Horizon Technologies; y Prometheus-2, una carga útil del Ministerio de Defensa británico. El conjunto de tecnologías a bordo es un ejemplo increíble del uso de los datos de los satélites y de los beneficios que aportan a la vida en la Tierra.

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