Presentación de las únicas mujeres ases de combate de la Segunda Guerra Mundial

Dentro de los tres regimientos de cazas femeninos de Marina Raskova, dos pilotos llevaron sus funciones al siguiente nivel. Lee la primera parte de sus increíbles historias

Yekaterina Budanova

Yekaterina

En un pequeño pueblo de Rusia, en 1916, una familia de campesinos dio la bienvenida a su hija recién nacida, a la que llamaron Yekaterina Budanova. Katya", como la conocerían su familia y sus amigos más cercanos, era una niña tímida que se esforzaba por sacar las mejores notas posibles en la escuela. Sin embargo, tras la trágica muerte de su padre, Katya se vio obligada a dejar la escuela y convertirse en niñera, cuidando de sus hermanos día tras día y sin poder seguir estudiando.

Con sólo 13 años, Katya fue enviada a Moscú, donde su hermana ya trabajaba. Junto a ella, Katya comenzó a trabajar como carpintera en una fábrica de aviones; fue aquí donde comenzó su fascinación por la aviación. En su tiempo libre, se unió a la sección de paracaidistas del aeroclub y obtuvo su licencia de vuelo en 1934. Su pasión era tal que llegó a graduarse como instructora de vuelo en 1937. Voló su avión principal, un Yak UT-1, en muchos desfiles aéreos.

En junio de 1941, los alemanes iniciaron un ataque sorpresa contra la URSS bajo el nombre en clave de "Operación Barbarroja". La decidida Budanova escribió a su hermana sobre el ataque, afirmando: "Ahora dedico toda mi vida a la lucha contra las viles criaturas nazis". Y así, cumpliendo su promesa de dedicar su vida a la causa, Katya se alistó en la aviación militar. El momento resultó ser bastante fortuito, ya que el alistamiento de Budanova coincidió con el inicio de la formación de tres regimientos femeninos de caza por parte de Marina Raskova: el 586º regimiento de caza, el 587º regimiento de bombarderos y el más famoso, el 588º regimiento de bombardeo nocturno: las Brujas de la Noche. Considerada con una gran experiencia, Katya fue asignada al 586º regimiento de cazas, reservado sólo para las pilotos de élite. Firmó la carta a su hermana: "Si estoy destinada a perecer, mi muerte le costará cara al enemigo. Mi querido "Yak" alado es una buena máquina y nuestras vidas están inseparablemente unidas; si es necesario, ambos moriremos como héroes".

Lydia Litvyak

Lydia

Nacida en Moscú en 1921, Lydia era cinco años menor que Yekaterina Budanova. Sus padres, Anna y Vladimir Litvyak, eran también bastante más acomodados que la familia de Budanova -aunque no siempre había sido así-. Ambos habían llegado a Moscú como campesinos y habían encontrado trabajo después. Su madre trabajaba como dependienta en una tienda, mientras que su padre desempeñaba múltiples funciones, como conductor de tren y ferroviario.

Como muchos jóvenes educados después de la revolución de 1917, a Lydia le enseñaron que la URSS tenía la capacidad y el derecho de alterar cualquier aspecto de la vida a voluntad. Como creyente en esa idea, se hizo miembro de los Pequeños Octobristas y de los Jóvenes Pioneros, antes de ingresar en las filas del Komsomol, la rama juvenil del Partido Comunista. Luego, con sólo 14 años, se inscribió en un club de vuelo. Como chica muy brillante, realizó su primer vuelo en solitario a los 15 años antes de graduarse en la escuela militar de vuelo de Kherson con su licencia de vuelo. Después, siguió los pasos de Budanova y se convirtió en instructora de vuelo.

Cuando los alemanes invadieron la URSS en 1941, Litvyak había entrenado a 45 alumnos, todos los cuales obtuvieron sus licencias con éxito. A pesar de su corta edad, Lydia tenía un enfoque de la vida feroz y con mucha cabeza. Decidida a luchar por su país, intentó inscribirse en una unidad de aviación militar, pero fue rechazada por falta de experiencia.

Sin embargo, un contratiempo no fue suficiente para detener a Lydia Litvyak. Exageró su tiempo de vuelo en más de 100 horas y, por ello, fue aceptada en el 586º regimiento de caza femenino junto a Katya Budanova. Decidida a no ponerse las cosas fáciles, Litvyak rompió continuamente las reglas mientras se entrenaba. Si no se ausentaba para bailar con los soldados, se decoloraba el pelo de color rubio peróxido, y si no hacía ninguna de estas cosas, personalizaba su uniforme estándar. La tildaron de "aviadora elegante y coqueta".

Si no fuera por su absoluta brillantez en el aire, Raskova no habría soportado las evidentes debilidades de Lydia. Sin embargo, el conocimiento instintivo de la lucha que mostraba Lydia era difícil de protestar. Raskova veía a Lydia Litvyak como una especie de espíritu afín, considerando que tenía una habilidad que ningún tipo de entrenamiento podía proporcionar. Por ello, sus maneras salvajes y temerarias apenas hicieron mella en su historial militar. Más tarde, Lydia escribiría a su madre: "¿Qué me puede esperar? O bien algo maravilloso y magnífico, o bien que todo se derrumbe en un instante en la rutina ordinaria de la vida civil que viven los pecadores comunes".

La próxima semana: La Segunda Guerra Mundial nos llama...