Nigeria recibirá seis helicópteros T129 ATAK de TUSAŞ

Turkish Aerospace Industries (TUSAŞ) ha confirmado que suministrará seis helicópteros de ataque T129 ATAK a Nigeria en virtud de un contrato firmado recientemente.

La adquisición fue confirmada en una declaración por Temel Kotil, director general de TUSAŞ, en el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough, que se celebró del 18 al 22 de julio. Aunque no se reveló el calendario de entrega ni la fecha exacta de la firma del contrato -junto con el valor del mismo-, se afirmó que Nigeria recibirá seis T129 ATAK en total. Sin embargo, en su discurso, Kotil explicó que los helicópteros de ataque se entregarán en un futuro próximo.

A pair of TUSAŞ-developed T129 ATAK helicopter gunships in flight.
A pair of TUSAŞ-developed T129 ATAK helicopter gunships in flight. TUSAŞ

Esta venta se produce después de que TUSAŞ vendiera seis T129 a Filipinas en virtud de un contrato por valor de 269 millones de dólares. La Fuerza Aérea de Filipinas (PAF) ya ha recibido dos ejemplares, y los cuatro aviones restantes se entregarán en 2023. También se produce después de que Turquía y Nigeria firmaran un acuerdo de cooperación en la industria de la defensa, que comenzó en octubre de 2021.

Nigeria ha estado buscando una nueva flota de helicópteros de ataque para complementar sus helicópteros de combate Mil Mi-24P/V Hind-F/E y Mi-35M/P Hind-E/F de la era soviética para seguir apoyando las operaciones antiterroristas. La Fuerza Aérea de Nigeria (NAF) también cuenta con una flota de cuatro helicópteros AgustaWestland AW109E Power para el ataque ligero. Se ha informado de que tanto Airbus Helicopters como Hindustan Aeronautics Ltd (HAL) de la India también compitieron por el contrato de helicópteros de ataque de Nigeria.

Basado en el A129 Mangusta y desarrollado bajo licencia de AgustaWestland (ahora Leonardo Helicopters), el T129 ATAK ha logrado un éxito limitado en el mercado de exportación. El tipo es operado por varios servicios turcos, como las Fuerzas Terrestres y la Gendarmería turcas. La plataforma también se ha exportado a Filipinas. Aunque en julio de 2018 se confirmó un acuerdo entre TUSAŞ y el Ejército de Pakistán para el suministro de 30 T129B ATAK, el gobierno estadounidense se negó a emitir una licencia de exportación para los motores, lo que finalmente paralizó el acuerdo. La Policía Nacional de Turquía también encargó seis ejemplares del T129B en 2017.