No te vas a creer cómo se podría haber llamado el Dreamliner

El Boeing 787 lleva casi una década en servicio comercial, pero ¿de dónde viene su nombre y cómo podría haberse llamado si no?

Poner nombres a los aviones suele ser un asunto sencillo: se toman las iniciales y/o el nombre del fabricante y se añaden algunos números al final.

La mayoría de las veces esto es suficiente, pero en algunas ocasiones los fabricantes de aviones añaden palabras al final de esta sencilla ecuación, principalmente bajo la presión del departamento de marketing que, estoy seguro, sólo quiere dar a la nueva creación un cierto reconocimiento de nombre entre el público viajero.

Boeing 787
The Boeing 787 first flew on December 15, 2009. Aviation Image Network/Simon Gregory

Si se pregunta al pasajero medio qué es un Boeing 787, probablemente no sabrá decirlo, pero si se añade la palabra Dreamliner al final, de repente lo sabrá.

¿Qué hay en un nombre?

Poco después de abandonar su proyecto Sonic Cruiser en 2002, Boeing anunció que seguiría adelante con un programa de aviones convencionales centrado en la eficiencia. Llamado 7E7, el avión fue lanzado oficialmente el 26 de abril de 2004, con un pedido de All Nippon Airways (ANA) de 50 ejemplares.

El 7E7 utilizaría la tecnología adquirida durante la investigación y el desarrollo iniciales del avión al que sustituía, pero con una configuración más convencional. El avión estaba destinado a sustituir al 767 y representaba un cambio del modelo hub-and-spoke hacia la teoría point-to-point, que, como sabemos ahora, acabaría imponiéndose en la industria de la aviación.

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There were four potential names for the 787. Aviation Image Network/Simon Gregory

El equipo de marketing de Boeing de la época, bajo la dirección de Randy Tinseth -que ahora es el vicepresidente de marketing de la división de aviones comerciales de la compañía- encabezó el esfuerzo por nombrar el avión de una forma nueva y única.

Con el nombre de "Ponle nombre a tu avión", la iniciativa quitó a Boeing el control de la elección del nombre del nuevo avión y lo puso en manos del público. En julio de 2003 se celebró el concurso de nombres.

Como estábamos en los primeros años de la década de 2000, la votación se realizó por Internet y se facilitó mediante una asociación entre el fabricante de aviones y AOL Time Warner. Se creó un sitio web - www.newairplane.com - para que la gente pudiera votar.

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The Dreamliner logo was drawn up shortly after the name was announced. Aviation Image Network/Bailey

Había cuatro opciones diferentes entre las que la gente podía elegir: Dreamliner, eLiner, Global Cruiser y Stratoclimber.

El favorito entre los grandes jefes de la empresa era el "Global Cruiser", pero al final, con más de 500.000 votos de personas de 160 países, el "Dreamliner" se alzó con la victoria.

En aquel momento, Rob Pollack, vicepresidente de Branding de Boeing Commercial Airplanes Marketing, dijo: "La gente del mundo hizo una gran elección. El nombre Dreamliner refleja un nuevo avión que cumplirá los sueños de las aerolíneas y los pasajeros con sus operaciones eficientes, su entorno de cabina mejorado y la capacidad de permitir una conexión rentable a más ciudades sin escalas".

El Dreamliner ganó el concurso por un margen de sólo 2.500 votos, así que si Boeing se hubiera salido con la suya, quizá tendríamos que llamar al 787 Global Cruiser.