Northrop Grumman consigue un contrato de desarrollo del Global Hawk de 4.800 millones de dólares

El Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) anunció el 25 de noviembre que ha adjudicado a Northrop Grumman un contrato de 4.800 millones de dólares para desarrollar, modernizar, modernizar y mantener la familia RQ-4 Global Hawk de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos (USAF).

El contrato, de diez años de duración, con entrega indefinida y cantidad indefinida (IDIQ), está previsto que finalice el 30 de septiembre de 2030, y los trabajos serán realizados por Northrop Grumman en San Diego (California). En virtud del mismo, la empresa proporcionará servicios de desarrollo, modernización, adaptación y mantenimiento para cada variante operada por la USAF del sistema de aeronaves no tripuladas (UAS) de gran altitud y larga resistencia (HALE).

USAF RQ-4B (Block 40) [Northrop Grumman]
A USAF-operated Northrop Grumman RQ-4B (Block 40) Global Hawk high-altitude, long-endurance (HALE) unmanned aircraft system (UAS) in flight. The Global Hawk is employed as an all-weather, day or night intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) platform. Northrop Grumman

El DoD afirma que "este contrato contempla la gestión, incluyendo las áreas de programa, negocio y técnica". Añade que en el marco del contrato se abordarán los esfuerzos de ingeniería, incluida la gestión de la configuración y los datos, la fiabilidad, la disponibilidad, la mantenibilidad y "las áreas de interés relacionadas, como la actualización técnica [y] la disminución de las fuentes de fabricación".

El acuerdo también prevé la realización de estudios y análisis, diseño, desarrollo, integración, pruebas y evaluación, formación, apoyo a la interoperabilidad, cierre de contratos y líneas de producción, apoyo a las operaciones de contingencia en el extranjero, suministro de repuestos, puesta en marcha y otros servicios de apoyo.

Los datosde AirForces Intelligence indican que, a 30 de noviembre de 2020, la USAF opera 31 RQ-4 Global Hawks, compuestos por 20 RQ-4B (Block 30s) y 11 RQ-4B (Block 40s). Los primeros entraron en servicio operativo en 2011, seguidos de los segundos en 2013.