Northrop Grumman pone en órbita un satélite de la NRO

Northrop Grumman puso en órbita con éxito una carga útil de la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO), tras un lanzamiento realizado el 15 de junio a bordo de un cohete Minotaur I desde la plataforma 0B del Puerto Espacial Regional del Atlántico Medio en el Centro de Vuelo Wallops de la NASA.

El Minotaur I es un vehículo de lanzamiento espacial de combustible sólido de cuatro etapas, que cuenta con dos motores de cohetes Minuteman retirados del servicio, y motores de cohetes sólidos Orion 50XL y Orion 38 fabricados por Northrop Grumman. El vehículo es capaz de lanzar cargas útiles de hasta 580 kg (1.278 lb) a la órbita baja de la Tierra.

Minotaur launch of NROL-111
The NROL-111 launch was the twelfth Minotaur I flight and sixth from NASA’s Wallops Flight Facility. Northrop Grumman

"Este fue nuestro segundo lanzamiento de un cohete Minotaur para la NRO desde Wallops en los últimos 12 meses", confirmó Rich Straka, vicepresidente de vehículos de lanzamiento de Northrop Grumman.

El vehículo utilizado para el lanzamiento de la misión NROL-111 se adquirió en el marco del contrato del Programa Orbital-Suborbital (OSP)-3, administrado por la División de Pequeños Lanzamientos y Objetivos del Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, en la Base Aérea de Kirtland, en Nuevo México.

El lanzamiento del NROL-111 fue el duodécimo vuelo del Minotaur I y el sexto desde la instalación de vuelo Wallops de la NASA.

Según Northrop Grumman, la familia de vehículos de lanzamiento Minotaur ha completado 28 misiones desde rangos en Alaska, California, Florida y Virginia con una tasa de éxito del 100%, con sistemas actualmente disponibles para los clientes bajo el contrato OSP-4.

La NRO es una agencia federal estadounidense encargada de diseñar, construir, lanzar y mantener satélites de inteligencia militar para el suministro de imágenes y señales de inteligencia.