Noruega rescinde el contrato del NH90

El Ministerio de Defensa noruego (MOD) ha decidido abandonar la introducción del NH90 en el servicio de la Real Fuerza Aérea Noruega (RNoAF) y ha autorizado a la Agencia Noruega de Material de Defensa a rescindir el contrato.

RNoAF NH90
Royal Norwegian Air Force NH90 049. All of Norway's NH90s are now to be returned to the manufacturer NHI

Al anunciar la decisión el 10 de junio, el Ministro de Defensa noruego, Bjørn Arild Gram, dijo: "Lamentablemente hemos llegado a la conclusión de que, por muchas horas que trabajen nuestros técnicos y por muchas piezas que pidamos, nunca se conseguirá que el NH90 sea capaz de cumplir los requisitos de las Fuerzas Armadas noruegas". La Agencia Noruega de Material de Defensa ha informado posteriormente al fabricante del NH90, NATO Helicopter Industries (NHI), de que ha rescindido el contrato en su totalidad y que solicitará la restitución total de todos los fondos y activos recibidos por ambas partes. La Agencia iniciará ahora los preparativos para devolver los helicópteros junto con los repuestos y equipos recibidos. También solicitará a NHI la devolución de los aproximadamente 5.000 millones de coronas noruegas que ha pagado en virtud del contrato, además de los intereses y otros gastos.

Gro Jære, Director General de la Agencia Noruega de Material de Defensa, dijo: "Hemos hecho repetidos intentos de resolver los problemas relacionados con el NH90 en cooperación con NHI, pero más de 20 años después de la firma del contrato, seguimos sin tener helicópteros capaces de realizar las misiones para las que fueron comprados y sin que NHI sea capaz de presentarnos ninguna solución realista.

La adquisición del NH90 por parte de Noruega comenzó en 2001, con un pedido de 14 helicópteros para la Guardia Costera y la Guerra Antisubmarina (ASW), cuya entrega estaba prevista inicialmente para finales de 2008. Se trataba de seis NH90 NFH (ASW) y ocho NH90 NFH (SAR). A día de hoy, sólo se han entregado ocho en una configuración plenamente operativa. En la actualidad, la flota debe realizar 3.900 horas de vuelo al año, pero en los últimos años sólo ha realizado una media de 700 horas.

En febrero de 2022, el Ministerio de Defensa noruego solicitó que las Fuerzas Armadas, junto con la Agencia Noruega de Material de Defensa y el Establecimiento Noruego de Investigación de Defensa, llevaran a cabo una revisión exhaustiva de las capacidades de los helicópteros marítimos de Noruega. La revisión concluyó que, incluso con importantes inversiones financieras adicionales, no sería posible llevar el rendimiento y la disponibilidad del NH90 a un nivel que cumpliera con los requisitos noruegos. El Jefe de la Defensa noruega, el general Eirik Kristoffersen, dijo: "Esta es la decisión correcta para el NH90 y para nuestra capacidad de helicópteros marítimos, y en línea con nuestra recomendación".

Debido a la rescisión del contrato, las operaciones de vuelo de la RNoAF con el NH90 se interrumpirán y se cancelará cualquier misión futura prevista. Todo el personal de las Fuerzas Armadas afectado por la rescisión recibirá un seguimiento inmediato a través de sus respectivas unidades.

El General Kristoffersen dijo: "Estoy impresionado por los esfuerzos realizados por nuestra organización y por todos los que han trabajado tan duro para que el NH90 cumpla su cometido. No se ha tratado de una cuestión de falta de esfuerzo, creatividad y habilidad, sino simplemente de que hemos recibido un helicóptero que no ha podido cumplir. Además, aunque ahora estamos dejando atrás el NH90, seguimos necesitando el apoyo de los que han estado trabajando en el helicóptero. Por lo tanto, mi prioridad ahora es atender a todos los que han trabajado en el NH90".

El Ministerio de Defensa noruego iniciará en breve el proceso de identificación de un helicóptero marítimo alternativo. El Ministro de Defensa, Bjørn Arild Gram, ha declarado que "Noruega sigue necesitando helicópteros marítimos y, por tanto, es esencial que iniciemos rápidamente los preparativos para cubrir el vacío de capacidad que deja el NH90. Consideraremos varios enfoques alternativos para satisfacer nuestras necesidades operativas, pero debemos estar preparados para el hecho de que no habrá soluciones fáciles."

El primer NH90 NFH (SAR) había sido entregado durante una ceremonia en la fábrica de Vergiate en Italia el 30 de noviembre de 2011. El primer NH90 NFH (ASW) le siguió en enero de 2018.

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A Royal Norwegian Air Force NH90 awaits removal from its hangar Norwegian Armed Forces

Un comunicado de NHI tras la decisión decía: "NHIndustries está extremadamente decepcionada por la decisión tomada por el Ministerio de Defensa noruego y refuta las acusaciones que se están haciendo contra el NH90, así como contra la Compañía. A NHIndustries no se le ha ofrecido la posibilidad de discutir la última propuesta realizada para mejorar la disponibilidad del NH90 en Noruega y abordar los requisitos específicos noruegos. NHIndustries considera que esta rescisión carece de fundamento jurídico.

"Las características inherentes del NH90 ofrecen a las fuerzas armadas una capacidad de misión avanzada y totalmente integrada, capacidad de supervivencia, velocidad, rango de acción, discreción así como operaciones nocturnas y en todo tipo de condiciones meteorológicas sin igual en el mundo en su categoría. En su configuración naval, es un activo incomparable para responder a las necesidades de las Fuerzas Armadas noruegas, permitiendo las más avanzadas capacidades de vigilancia en el Mar del Norte, al igual que el NH90 está haciendo en otros lugares de Europa en el mar protegiendo a las naciones.
NHIndustries y sus empresas asociadas están y han estado continuamente comprometidos a abordar las preocupaciones expresadas anteriormente y han aportado las soluciones adecuadas y adaptadas para satisfacer los requisitos específicos y únicos de Noruega. Con 13 helicópteros entregados de un total de 14 y el decimocuarto listo para su aceptación, estamos cerca de finalizar el alcance principal del contrato inicial".