Nueva librea para el equipo de exhibición del Typhoon de la RAF

Un Eurofighter Typhoon FGR4 asignado al Escuadrón 29 de la Real Fuerza Aérea (RAF) ha sido presentado con un nuevo esquema de pintura "Union Jack", que se verá en una serie de exposiciones aéreas durante los próximos dos años.

El caza polivalente, de serie ZJ914 "914" (c/n 051), fue presentado el 28 de mayo en la RAF Coningsby (Lincolnshire), la base de la unidad, con la nueva decoración "Union Jack". El nuevo esquema es predominantemente negro y rojo, pero presenta la "Union Jack" (la bandera nacional del Reino Unido) en la parte superior e inferior de sus alas y alerones. El diseño también incluye un gran emblema de la RAF en la cola.

Eurofighter Typhoon FGR4 Union Jack Paint Scheme [MOD Crown Copyright/Sgt Paul Oldfield]
Flt Lt James Sainty - the RAF Typhoon Display Team's pilot for the 2021 season - shows off the new 'Union Jack' themed livery, which has been applied to Eurofighter Typhoon FGR4 - serial ZJ914 '914' (c/n 051) - during a display flight at RAF Coningsby, Lincolnshire, on May 28, 2021. This new livery will remain applied to the aircraft until the end of the 2022 season. MOD Crown Copyright/Sgt Paul Oldfield

Este Typhoon FGR4 servirá como avión de exhibición para el equipo de exhibición Typhoon de la RAF durante la temporada de exposiciones aéreas de 2021 y 2022. El teniente James Sainty, piloto de exhibición del Typhoon de la RAF para la temporada 2021, dijo: "Estoy muy orgulloso de llevar literalmente la bandera en este avión. Estoy seguro de que el público de los espectáculos aéreos de los próximos dos años compartirá parte de ese orgullo cuando vea el avión".

El Comandante Jim Calvert, oficial al mando del 29 Escuadrón, añadió: "Tenemos el gran privilegio de exhibir este año un Typhoon con una librea impresionante, demostrando las increíbles capacidades del avión en lugares de todo el Reino Unido y Europa. Hay que agradecer especialmente a todo el personal, a la RAF, a los funcionarios y a los colegas de la industria que han hecho posible el día de hoy".

"Este nuevo esquema de pintura me produce un enorme orgullo, y espero que ese sentimiento sea compartido por todos los que tengan la suerte de verlo actuar este año", añadió Calvert.

Eurofighter Typhoon FGR4 Union Jack Paint Scheme [MOD Crown Copyright/Sgt Paul Oldfield]
The belly of the multi-role delta-wing fighter proudly displays the UK's national flag - the 'Union Jack' - during a demonstration flight following the new livery's unveiling on May 28, 2021. MOD Crown Copyright/Sgt Paul Oldfield

El caza polivalente no sólo estará presente en las exhibiciones aéreas en el Reino Unido y en el extranjero durante los próximos dos veranos, sino que también será utilizado principalmente por los estudiantes de pilotaje del Typhoon en la RAF Coningsby, antes de que pasen a las unidades de primera línea del tipo en la RAF Coningsby y la RAF Lossiemouth en Moray, Escocia. El escuadrón nº 29 actúa como unidad de conversión operativa del tipo y es responsable de la formación de los nuevos pilotos del tipo en la base de Lincolnshire.

Los datosde AirForces Intelligence afirman que -al 28 de mayo de 2021- la RAF mantiene una flota de 116 Typhoon FGR4 monoplaza y seis Typhoon T3 biplaza. En total, se entregaron 135 FGR4 al servicio, pero 17 ejemplares están actualmente almacenados, uno fue dado de baja en un accidente de aterrizaje en Estados Unidos en abril de 2008 y otro ejemplar ha sido retirado del servicio.

Seis T3 fueron entregados a la RAF en 2003 para complementar los 16 Typhoon T1 de la Fuerza Aérea en su función de formación de estudiantes de pilotaje del tipo operacional. Posteriormente, los T1 se actualizaron al estándar T3, completando la flota de la RAF de 22 Eurofighters biplaza. Sin embargo, los 16 aviones convertidos han sido retirados del servicio operativo.

Eurofighter Typhoon FGR4 Union Jack Paint Scheme [MOD Crown Copyright/Sgt Paul Oldfield]
With its afterburners ablaze, the RAF Typhoon Display Team's new, special schemed display aircraft thunders down the runway at RAF Coningsby after its roll out on May 28, 2021. MOD Crown Copyright/Sgt Paul Oldfield

En el servicio de la RAF, el Eurofighter sirve como caza polivalente, capaz de realizar misiones de combate aire-aire y aire-tierra. La plataforma dispone de una gran variedad de municiones, desde bombas guiadas por láser Paveway II y Paveway IV hasta el misil aire-aire de alcance superior al visual Meteor.

El Typhoon FGR4 también es la única fuerza de reacción rápida (QRA) del Reino Unido y se mantiene en un alto estado de preparación las 24 horas del día. En caso necesario, los Typhoons de la RAF Coningsby, la RAF Lossiemouth o del vuelo 1435 de la RAF Mount Pleasant en las Islas Malvinas, despegan para interceptar aeronaves que no responden o adversarias que operan dentro o cerca del espacio aéreo británico. El brazo aéreo también apoya a otras naciones en la protección de su propio espacio aéreo soberano a través de las misiones de policía aérea de la OTAN.