Nueve CH-53K más encargados para el USMC

Sikorsky, filial de Lockheed Martin, se ha adjudicado un contrato para construir otros nueve CH-53K King Stallion en un acuerdo que también incluye una opción de contrato para otros nueve de estos helicópteros de transporte pesado.

El contrato de 735,9 millones de dólares, adjudicado el 25 de junio por el Mando de Sistemas Aéreos Navales de los Estados Unidos (NAVAIR), abarca nueve CH-53K del Lote 5 de producción inicial de bajo volumen (LRIP), que se entregarán en 2024 como parte del total de 200 aeronaves del programa de registro para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC). La opción de nueve helicópteros más del lote 6 del LRIP se ejercerá con una adjudicación de contrato en el año fiscal 2022 (FY22). Con la adjudicación del lote 5, el total de aeronaves del programa, entregadas o bajo contrato, asciende a 33.

CH-53K [Lockheed Martin]
US Naval Air Systems Command (NAVAIR) contracted Sikorsky to build and deliver a further nine more CH-53K King Stallions on June 25, 2021. This latest contract includes an option for a further nine examples. Lockheed Martin

La Marina de los Estados Unidos afirma que el coste global del contrato del Lote 5 es de 878,7 millones de dólares, de los cuales el elemento de Sikorsky para los nueve helicópteros es de 97,6 millones de dólares por avión. Esto se reducirá a 94,7 millones de dólares por avión para los King Stallions del lote 6, de un coste total de adquisición de 852,5 millones de dólares. Estas cifras no incluyen los motores y otros equipos suministrados por el gobierno. Los contratos de los lotes 5 y 6 del año fiscal 21 representan una reducción media del coste unitario del fuselaje de 7,4 millones de dólares desde la producción del lote 4 del año fiscal 20 hasta el lote 6 del año fiscal 22.

El programa CH-53K entrará en la fase de prueba y evaluación operativa inicial (IOT&E) el próximo mes (en julio de 2021) y está preparado para apoyar la declaración de capacidad operativa inicial (IOC) del USMC. Como preparación para el inicio del proceso de IOT&E, el Escuadrón de Pruebas y Evaluación Operativa 1 (VMX-1) del USMC está operando actualmente tres aviones de demostración del sistema (SDTA) en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines (MCAS) de New River, en Carolina del Norte.