OPINIÓN: ¿Qué está pasando con la flota de Hawk T2 de la RAF?

Con la RAF sufriendo ahora una crisis en su capacidad de entrenamiento de jets avanzados tras la inmovilización en tierra de su flota de Hawk T2 debido a problemas con los motores, Alan Warnes se pregunta por qué el Ministerio de Defensa del Reino Unido parece estar desorganizado y si esta situación se agravará o no en la próxima Revisión Integrada de la Defensa (Integrated Defence Review Refresh).

La flota de aviones de entrenamiento de pilotos Hawk T2 de la Real Fuerza Aérea británica (RAF) ha sido inmovilizada en tierra como medida de seguridad, ya que el tipo sigue sufriendo problemas con su motor turbofán sin postcombustión Rolls-Royce/Turbomeca Adour Mk 951. Esta medida se produce a raíz de las revelaciones del Comité de Defensa de la Cámara de los Comunes del Reino Unido sobre el sistema de entrenamiento avanzado de la RAF.

An RAF-operated BAE Systems Hawk T2 (serial ZK020 'K') - belonging to No IV Squadron at RAF Valley in Anglesey, North Wales - lines up on the runway before departing RAF Fairford, Gloucestershire, in July 2015.
An RAF-operated BAE Systems Hawk T2 (serial ZK020 'K') - belonging to No IV Squadron at RAF Valley in Anglesey, North Wales - lines up on the runway before departing RAF Fairford, Gloucestershire, in July 2015. Khalem Chapman

Lo que está ocurriendo es una locura y, evidentemente, no es culpa del proveedor de servicios, Ascent, sino del Ministerio de Defensa británico, Rolls-Royce y BAE Systems, que no se han puesto las pilas. Conocíamos estos problemas desde hace tiempo, pero no fue hasta que las pruebas presentadas ante el Comité Selecto dejaron al descubierto lo que estaba ocurriendo cuando todas las partes dejaron de poder negar que el Advanced Jet Training (AJT) del Reino Unido era un caos.

El Jefe del Estado Mayor del Aire (CAS) de la RAF, el Mariscal Jefe del Aire Sir Mike Wigston, declaró a AFM en nuestro reciente artículo sobre el Qatari Hawk (ver p88-93 en AFM Marzo o leer en línea aquí): "Después de los problemas pasados y bien documentados en RAF Valley, [ahora estaba] completamente satisfecho con el rendimiento de RAF Valley". ¿En serio? Obviamente, ¡el ACM Wigston está fácilmente satisfecho!

Francamente, creo que es posible que el Ministerio de Defensa del Reino Unido sea culpable de engañar al contribuyente, al que es responsable en última instancia. Al cierre de esta edición, nos enteramos de que los Leonardo Helicopters AW159 Wildcat AH1/HMA2 del Cuerpo Aéreo del Ejército (AH1) y de la Royal Navy Fleet Air Arm (HMA2) habían sido inmovilizados en tierra, supuestamente debido a "desprendimiento y delaminación de las palas de cola", lo que parece bastante grave. Leonardo dijo que enviaría a AFM una declaración a través del Ministerio de Defensa británico, pero ésta aún no había llegado al cierre de esta edición.

La defensa británica parece encontrarse en una situación un tanto desordenada en estos momentos, que podría verse agravada por la inminente Revisión Integrada de la Defensa (Integrated Defence Review Refresh), que tendrá lugar a finales de marzo o principios de abril en respuesta a la guerra de Ucrania y a la persistente crisis económica del Reino Unido. El mes que viene publicaremos nuestra opinión al respecto.

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