Papúa Nueva Guinea recupera la capacidad de sus aviones con el PAC-750XL

En una imagen publicada el 23 de junio por el Departamento de Defensa australiano, se muestra el avión utilitario Pacific Aerospace PAC-750XL XSTOL (serie P2-701), que volvió a estar en condiciones de volar el año pasado después de haber estado inmovilizado durante cuatro años.

Esto fue posible gracias al acuerdo del Programa de Cooperación de Defensa (DCP) del gobierno australiano con PNG. Ahora está operativo en el Ala de Transporte Aéreo (ATW) de Port Moresby y, según se informa, es el único avión de ala fija de las Fuerzas Armadas de Papúa Nueva Guinea que está en condiciones de volar.

Debido a las numerosas zonas remotas y casi inaccesibles del país, la PNGDF seleccionó el robusto PAC-750XL, monomotor y de diez plazas, como el más adecuado para las operaciones en estas zonas y pidió cuatro del tipo en febrero de 2016. El primer avión, ZK-KDI (c/n 206), se entregó en mayo de 2018.

The Papua New Guinea Defence Force Air Transport Wing’s sole operational fixed-wing aircraft, PAC-750XL P2-701, taxies out at Port Moresby in June 2022. The aircraft had only returned to service late last year, after being in storage since 2019.
The Papua New Guinea Defence Force Air Transport Wing’s sole operational fixed-wing aircraft, PAC-750XL P2-701, taxies out at Port Moresby in June 2022. The aircraft had only returned to service late last year, after being in storage since 2019.

Sin embargo, debido a los problemas de mantenimiento y reglamentarios notificados, habían permanecido sin utilizar desde 2019 y se habían mantenido almacenados en el hangar de la PNGDF. Como resultado del DCP, se firmó un acuerdo de escuadrón hermano entre el ATW de la PNGF y el Escuadrón 35 equipado con C-27J Spartan de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). Desde 2019, a través de esta asociación, el gobierno australiano ha estado ayudando a las PNGDF a recuperar una capacidad de aviación de ala fija.

Finalmente, en septiembre de 2021, el PAC-750XL P2-701 (que se presume que es el antiguo ZK-KDI) salió al aire para realizar un vuelo de comprobación posterior al mantenimiento, después de haber sido puesto nuevamente en condiciones de volar. Fue pilotado por un piloto de la PNGDF, marcando la primera vez que un piloto del país volaba el tipo en el país. Posteriormente, con la ayuda de la RAAF, el PAC-750XL fue certificado y entró en servicio.

A petición del gobierno de Papúa Nueva Guinea, las Fuerzas de Defensa australianas están proporcionando capacidades para apoyar la realización de las elecciones del país en julio de 2022. En colaboración con la Comisión Electoral de Papúa Nueva Guinea, las Fuerzas Armadas de Papúa Nueva Guinea y la Real Policía de Papúa Nueva Guinea, las Fuerzas Armadas de Australia están proporcionando apoyo logístico y de planificación especializado, junto con dos transportes C-27J Spartan y un Hércules C-130J de las Fuerzas Armadas de Australia.