Pionero del VTOL: cómo el Short SC1 ayudó a allanar el camino al Harrier

La base de datos de Aeroplane se centra en el avión de investigación de los hermanos Short que logró una primicia mundial
An early photograph of XG900, possibly taken during engine running before the first flight and without the lift jets fitted. The undercarriage is still ‘bare’ and the aeroplane sports the original ‘puff pipe’ under the nose.
An early photograph of XG900, possibly taken during engine running before the first flight and without the lift jets fitted. The undercarriage is still ‘bare’ and the aeroplane sports the original ‘puff pipe’ under the nose. VIA TONY BUTTLER

DESARROLLO

En una de las muchas disposiciones consideradas para el despegue y aterrizaje vertical de aviones a reacción, el Short SC1 tenía cuatro reactores de elevación separados orientados hacia abajo instalados dentro de su fuselaje para empujar el avión hacia arriba en el aire, además de un motor separado para el vuelo hacia delante. Hawker había investigado a fondo el sistema de motores elevadores, pero para su P1127 optó finalmente por un solo motor con empuje vectorial y toberas giratorias. Sin embargo, el motor Bristol Pegasus utilizado en la familia Harrier era mucho más grande y potente que el de un avión convencional de despegue y aterrizaje de tamaño similar.

El SC1 también se benefició de las investigaciones de Rolls-Royce. Su Thrust Measuring Rig, más conocido como el "Flying Bedstead", fue, según se cree, el primer avión de propulsión a chorro que voló en cualquier lugar. Su objetivo era demostrar la viabilidad del control de un avión de despegue vertical en vuelo estacionario y a baja velocidad. No tenía alas y se sustentaba únicamente por la sustentación a reacción. Se construyeron dos en las instalaciones de pruebas de Rolls-Royce en Hucknall, cada uno con dos motores Nene. Las pruebas de "vuelo" comenzaron en julio de 1953 dentro de un pórtico especial; el primer vuelo libre realizado fuera de esta instalación se logró el 3 de agosto de 1954.

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