El planeador de asalto de madera de De Havilland

En la época anterior a los helicópteros, enviar tropas detrás de las líneas enemigas significaba meterlas en un planeador de madera contrachapada como éste...

Hoy en día, los sofisticados helicópteros militares facilitan la entrada de un pelotón considerable de soldados en territorio enemigo, pero en la Segunda Guerra Mundial no era tan sencillo. Así es como se hacía entonces: metiendo 25 o más soldados en un planeador Airspeed Horsa.

Airspeed era una filial de De Havilland, y este planeador tiene que ser una de las estructuras de madera que más han volado. Incluso la columna de control central era de madera, y su manejo era sencillo sobre el papel pero increíblemente difícil en la práctica: remolcado desde una base del Reino Unido, se soltaba y se dejaba que los dos pilotos lo aterrizaran en territorio hostil sin tener ni idea de las condiciones del terreno. Tras un aterrizaje muy accidentado, los soldados a bordo tenían que salir a luchar, incluso los pilotos.

Seis planeadores Horsa ayudaron a tomar el puente de Pegasus en el Día D, demostrando lo brutalmente eficaz que podía ser algo tan aparentemente tosco. Se construyeron más de 3.500 unidades y, como explica el conservador del Museo de Havilland, Alistair Hodgson, en el vídeo de arriba, es muy interesante ver este ejemplo en carne y hueso y pensar en los hombres que fueron a la guerra en él.

Visite el Museo de Havilland, justo al lado de la M25 en London Colney, para ver más aviones increíbles de la historia de la compañía.