Polonia operará los MQ-9A Reaper en régimen de alquiler

Mientras el nivel de gasto en defensa de Polonia sigue aumentando ante la guerra de Ucrania y la renovada amenaza rusa, el Ministerio de Defensa Nacional (MND) polaco ha firmado un acuerdo con General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) para arrendar un número no revelado de aviones pilotados por control remoto (RPA) MQ-9A Reaper.

El nuevo acuerdo de arrendamiento -que tiene un valor neto de 70,6 millones de dólares- fue anunciado por GA-ASI el 31 de octubre y hará que Polonia se convierta en el séptimo operador de la familia MQ-9A RPA después de Estados Unidos, Francia, Italia, Países Bajos, España y Reino Unido. Este acuerdo es el último de una larga serie de adquisiciones y acuerdos anunciados desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, lo que llevó al gobierno polaco a invertir fuertemente en sus fuerzas armadas. El acuerdo también se produce en un momento en que Polonia sigue apoyándose más en las soluciones estadounidenses para satisfacer sus necesidades de adquisición de material de defensa nacional e internacional.

A USAF-operated MQ-9A Reaper (US registration N428HK) assigned to the 52nd Expeditionary Operations Group Detachment 2 taxis toward the runway at Mirosławiec Air Base in northwestern Poland on March 1, 2019. A detachment of USAF MQ-9As has been based in Poland since.
A USAF-operated MQ-9A Reaper (US registration N428HK) assigned to the 52nd Expeditionary Operations Group Detachment 2 taxis toward the runway at Mirosławiec Air Base in northwestern Poland on March 1, 2019. A detachment of USAF MQ-9As has been based in Poland since. USAF/Senior Airman Preston Cherry

Linden Blue, director general de GA-ASI, ha comentado el acuerdo recientemente firmado: "El apoyo de GA-ASI a Polonia y a la alianza de la OTAN es firme mientras se enfrentan a la guerra en curso en la región. Estamos deseando entregar a Polonia nuestro sistema de plataforma MQ-9A, de eficacia probada, para mejorar la capacidad del país de llevar a cabo actividades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento aéreo (ISR) persistentes y apoyar a sus Fuerzas de Defensa".

La decisión de Varsovia de alquilar los MQ-9A a GA-ASI se produce después de que el país encargara 24 vehículos aéreos de combate no tripulados (UCAV) Bayraktar TB2 al fabricante turco de drones Baykar Makina. El primer lote de seis aviones fue entregado a las Fuerzas Aéreas polacas el 28 de octubre. Este acuerdo también se produce después de que el 8 de septiembre el MND polaco anunciara que había seleccionado el helicóptero de ataque Boeing AH-64E Apache Guardian para reemplazar la envejecida flota de helicópteros de combate Mil Mi-24D/W Hind-D/E de la era soviética en el marco del programa Kruk del país.