Polonia y Francia asumen en Lituania la misión de policía aérea de la OTAN en el Báltico

Una vez concluida la última rotación de la OTAN de la Policía Aérea del Báltico (BAP) en la Base Aérea de Šiauliai, el último de los JAS 39C Gripens de la Fuerza Aérea Húngara abandonó la base lituana tras ser sustituido por un destacamento de Rafales operados por la Fuerza Aérea y Espacial Francesa (FASF) el 1 de diciembre.

La responsabilidad de la misión BAP de la OTAN sobre la región del Báltico recae ahora en la Fuerza Aérea Polaca y su destacamento de F-16C Block 52+ Fighting Falcons, que se verá incrementado por los Rafale de la FASF. Los F-16 polacos habían apoyado a los Gripens húngaros que operaban en Lituania desde noviembre y ahora dirigirán la misión hasta marzo de 2023.

A FASF-operated Rafale C departs Šiauliai Air Base in Lithuania. France has deployed four Rafales to support NATO's BAP mission, with the FASF taking over from the Hungarian Air Force on December 1, 2022.
A FASF-operated Rafale C departs Šiauliai Air Base in Lithuania. France has deployed four Rafales to support NATO's BAP mission, with the FASF taking over from the Hungarian Air Force on December 1, 2022. État-Major des Armées (French Armed Forces)

Aunque normalmente operaría con Mirage 2000-5 para la misión de policía aérea, la FASF desplegó cuatro de sus cazas Rafale en Šiauliai. Los Rafale franceses se emplearon por última vez en apoyo de la misión BAP en 2014, durante la cual operaron desde la base aérea de Lask, en Polonia.

En Estonia, un destacamento de Eurofighter EF-2000 de la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana) seguirá realizando misiones BAP desde la Base Aérea de Ämari durante el nuevo año. Mientras tanto, la Aeronautica Militare (Fuerza Aérea Italiana) y su destacamento Eurofighter F-2000A han concluido su despliegue de policía aérea mejorada (eAP) en Polonia y un nuevo destacamento de cazas de otro país de la OTAN llegará a principios de 2023.

El mariscal del aire de la RAF Johnny Stringer, comandante adjunto del Mando Aéreo Aliado de la OTAN, declaró: "La presencia de las unidades defensivas de Policía Aérea de la OTAN a lo largo del flanco oriental es más importante que nunca, lo que demuestra nuestra determinación de disuadir y defender colectivamente contra posibles agresiones."