Por qué el último Poseidón de la RAF tiene un cono de nariz gris único

Poseidon MRA1, ZP806, soon after its arrival at RAF Lossiemouth with other examples which have the standard black nose cone behind. UK MOD © Crown copyright 2021/SAC Sian Stephens
Poseidon MRA1, ZP806, soon after its arrival at RAF Lossiemouth with other examples which have the standard black nose cone behind. UK MOD © Crown copyright 2021/SAC Sian Stephens

Elsexto Poseidón MRA1 de la RAF, el ZP806 llamado "Guernsey's Reply", llegó a su base de RAF Lossiemouth, Moray, el mes pasado, el 21 de septiembre.

Sin embargo, al aterrizar se hizo evidente que había algo diferente en este avión respecto a los cinco anteriores entregados: su cono de nariz era del mismo color gris que el resto del fuselaje, mientras que los conos de nariz de otros Poseidones eran negros.

Lo más curioso es que el 8 de mayo la RAF anunció en Twitter el nombramiento del ZP806 y publicó fotos del avión "sometiéndose a las últimas comprobaciones en la fábrica de Boeing en Seattle antes de unirse a la creciente flota" con el cono de nariz negro estándar.

This head-on shot of ZP802 taxiing at RAF Lossiemouth, after flying in from the US on October 13, 2020 to its home base for the first time, gives a good view of the thus far standard black nose cone. UK MOD © Crown copyright 2020/SAC Ciaran McFalls
This head-on shot of ZP802 taxiing at RAF Lossiemouth, after flying in from the US on October 13, 2020 to its home base for the first time, gives a good view of the thus far standard black nose cone. UK MOD © Crown copyright 2020/SAC Ciaran McFalls

Key.Aero preguntó al Ministerio de Defensa del Reino Unido por qué el ZP806 tenía un cono de nariz gris, si los ejemplos anteriores ya entregados serían readaptados y si los tres últimos aviones estarían adornados de forma similar.

En respuesta, un portavoz del Ministerio de Defensa se limitó a decir: "El cambio a un cono de nariz gris se debe a una modificación del avión relacionada con el rendimiento del radar. La modificación de toda la flota se estudiará a su debido tiempo".

De hecho, los tres últimos ejemplares que debían entregarse, ZP807, ZP808 y ZP809, han sido vistos en las instalaciones de Boeing en los alrededores de Seattle, todos con conos de nariz negros. Será interesante ver si, como el ZP806, también reciben conos de nariz grises antes de la entrega.

A close-up of the grey nose cone on ZP806, which according to the MOD is a modification connected to radar performance. UK MOD © Crown copyright 2021/SAC Sian Stephens
A close-up of the grey nose cone on ZP806, which according to the MOD is a modification connected to radar performance. UK MOD © Crown copyright 2021/SAC Sian Stephens

La RAF encargó sus nueve aviones de patrulla marítima Poseidón en 2016 y el primer ejemplar llegará al Reino Unido el 4 de febrero de 2020.La capacidad operativa inicial (IOC) se alcanzó el 1 de abril de 2020, y la capacidad operativa final (FOC) se declarará en 2024.

Por Dino Carrara

The UK has ordered nine Boeing Poseidon maritime patrol aircraft, with six delivered so far. UK MOD © Crown copyright 2021/Cpl Adam Fletcher
The UK has ordered nine Boeing Poseidon maritime patrol aircraft, with six delivered so far. UK MOD © Crown copyright 2021/Cpl Adam Fletcher