Primer F-35A nuevo entregado al 461º FLTS

El Ala de Pruebas 412 de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. anunció el 15 de agosto que el primero de los seis flamantes F-35A Lightning II ha sido entregado a la Base Aérea Edwards, en California.

News USAF 421st FLTS F-35A
New production F35A Lightning II 20-5578 ‘ED’ (c/n AF-338) arrives at Edwards Air Force Base, California, from the factory in Fort Worth, Texas, on August 1 to join the 461st Flight Test Squadron. USAF/Chase Kohler

El nuevo avión del bloque 4 de producción, con número de serie 20-5578 'ED' (c/n AF-338), fue entregado a Edwards directamente desde la fábrica de Fort Worth, Texas, el 1 de agosto. El avión es el primero de los seis F-35 que el 461º Escuadrón de Pruebas de Vuelo (FLTS) 'Bufones Mortales' y la Fuerza de Pruebas Integradas del F-35 Lightning II recibirán en los próximos años. La flota actualizada se utilizará para probar las configuraciones Technical Refresh 3 y Block 4 del caza más reciente de la Fuerza Aérea de EE.UU. que creará ventajas tácticas y operativas sobre sus competidores.

El teniente coronel Jonathan Bearce, reservista del 370º FLTS que actualmente vuela para el 461º FLTS, dijo: "El 461º necesita aviones; nuestras complejas misiones de prueba requieren una nave de cuatro aviones de prueba instrumentados para evaluar completamente los sistemas de combate del F-35". El 461 FLTS es la principal unidad de pruebas de vuelo de desarrollo del Departamento de Defensa para los sensores, las armas y el software de las tres variantes del F-35. El equipo ha estado detrás de todos los proyectos de prueba anteriores que han aportado nuevas capacidades a las unidades operativas del F-35 en todo el mundo.

"El F-35 se está modernizando de una configuración Tech Refresh 2 a una configuración Tech Refresh 3. Pero todavía estamos desarrollando capacidades para ambas configuraciones para los próximos años. Los probadores de desarrollo necesitan evaluar esas capacidades utilizando formaciones de cuatro naves en cada configuración, lo que impulsa un aumento del tamaño total de nuestra flota", explicó Bearce. Las actualizaciones de software y hardware tienen como objetivo aumentar las capacidades y la capacidad de supervivencia del Lightning II en entornos de combate disputados.

Bearce continuó: "Tu iPhone se actualiza constantemente, esto es algo parecido a lo que ocurre con el F-35. El F-35 está recibiendo más potencia de cálculo para poder albergar nuevas capacidades, así como futuras armas a medida que las necesitemos".

Estas futuras actualizaciones beneficiarán a los 826 aviones F-35 de las Fuerzas Aéreas, el Cuerpo de Marines y la Armada de EE.UU., así como a los ocho países asociados al programa F-35 y a los 15 países que participan en él. Los nuevos aviones Tech Refresh 3 saldrán de la cadena de montaje a partir del verano de 2023. Los "Bufones Mortales" utilizarán su mayor flota de pruebas para garantizar que esos aviones estén preparados para el combate desde el principio.