Primer MQ-9B representativo de la producción que se pone en marcha

General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) ha desplegado y volado el primer sistema aéreo de combate no tripulado (UCAV) MQ-9B SkyGuardian de producción.

Al superar este hito, la empresa está más cerca de entregar el primer MQ-9B Protector RG1 a la Real Fuerza Aérea (RAF), el cliente de lanzamiento de la plataforma.

Esta aeronave -denominada BC03 por GA-ASI- voló por primera vez desde su Centro de Operaciones de Vuelo en El Mirage, Georgia, el 30 de marzo. Ahora se someterá a más pruebas en tierra y en vuelo para recopilar datos de certificación de aeronavegabilidad, empezando por las pruebas de carga en vuelo y de rendimiento de la aeronave. Los resultados de las mismas servirán de base para la exposición de certificación de tipo necesaria para que el tipo consiga la certificación de tipo militar como plataforma Protector.

MQ-9B SkyGuardian [GA-ASI] #1
GA-ASI

Linden Blue, director general de GA-ASI, dijo: "Con [el] primer vuelo de la aeronave representativa de la producción, seguimos cumpliendo el calendario para entregar [el] MQ-9B Protector a la RAF... Protector [revoluciona] el mercado de las aeronaves pilotadas por control remoto (RPA) de larga duración proporcionando una verdadera capacidad para todo tipo de condiciones meteorológicas, y la certificación de tipo estándar de la OTAN para permitir operaciones flexibles en el espacio aéreo civil".

El MQ-9B ha sido diseñado para operar de día o de noche, en todas las condiciones meteorológicas, y cuenta con protección contra rayos, tolerancia a daños y sistemas de deshielo. También está integrado con un sistema de detección y evasión (DAS) desarrollado por GA-ASI, que permite al MQ-9B operar con seguridad en el espacio aéreo civil y en el disputado, teniendo la capacidad de detectar y evadir otras aeronaves.

Según David R Alexander, presidente de GA-ASI. Al BC03 le seguirá el BC04 (también conocido como UK1), que será el primer avión de producción que se entregará a la RAF. Dijo: "La producción ya ha comenzado en el BC04 y, antes de su entrega, se utilizará para [pruebas] combinadas de sistemas y armas".

<img alt="MQ-9B SkyGuardian [Khalem Chapman] #1" data-align="center" data-caption="<strong><em>El MQ-9B SkyGuardian de AG-ASI -matrícula N190TC- aterriza en RAF Fairford para el Royal International Air Tattoo (RIAT) 2018, tras completar con éxito la primera travesía transatlántica del mundo realizada por un RPA.</em></strong><em>Khalem Chapman</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="b37b412c-ef3d-4bca-a50d-435d2957179d" src="/sites/keyaero/files/inline-images/5_31.jpg" />
<p>El capitán Shaun Gee, director del programa Protector RG1 de la RAF, declaró que el servicio está siguiendo todos los desarrollos importantes con sus futuros aviones Protector. "El certificado de tipo militar es un hito especialmente importante porque es un paso fundamental para que el Protector RPA sea aprobado para volar en el espacio aéreo no segregado", añadió.

Además de ser operado por la RAF, el MQ-9B será empleado por la Fuerza de Defensa Australiana (ADF) después de que fuera seleccionado por el país a finales de noviembre del año pasado dentro de su programa Project Air 7003. También será operado por las fuerzas armadas belgas.

La RAF ha hecho un pedido inicial de 16 aviones, que serán operados por el Escuadrón 31 "Goldstars" de la RAF Waddington, en Lincolnshire. La unidad será reactivada para operar el Protector en 2024.