Primer vuelo del de Havilland Sea Venom

Dos años después del primer vuelo del Venom de Havilland, su variante naval se lanzó al aire...

Como versión naval del jet Venom de Havilland, el Sea Venom surcó los cielos sólo dos años después, en 1951, con el objetivo de operar el avión como un jet interceptor con capacidad para el portaaviones. El Sea Venom operó durante diecinueve años, retirándose en 1970. A lo largo de este tiempo, sirvió en tres de las marinas más consolidadas del mundo: la Marina Británica (más concretamente la Fleet Air Arm), la Marina Real Australiana y la Marina Francesa.

A diferencia de los Venom que le precedieron, el Sea Venom tuvo muchas modificaciones adicionales para hacerlo apto para operar dentro de las marinas que pobló. La más destacada y reconocida de estas modificaciones fue la adición del famoso ala plegable, que se introdujo cuando el monoplano superó la popularidad del biplano ya en la década de 1930. El diseño, que en ese momento era típico de la mayoría de los aviones con base en portaaviones, permitía que el avión ocupara mucho menos espacio cuando no estaba en el aire. Otras modificaciones del Sea Venom incluían el tan necesario gancho de cola para el aterrizaje en portaaviones y una capota que permitía a los pilotos eyectarse del avión mientras estaban bajo el agua.

Aunque el Sea Venom no era particularmente más espectacular que el Venom original del que fue desarrollado, se puede decir que el jet era un avión muy querido. Propulsado por un único motor turborreactor Ghost 103 de Havilland, podía alcanzar velocidades de hasta 580 mph a nivel del mar. Tras el primer vuelo del jet como prototipo, se realizaron pruebas en portaaviones para garantizar que no sólo se cumplían las especificaciones de diseño, sino que también se tenía en cuenta la eficiencia.

Cinco años después del primer vuelo del Sea Venom de Havilland, en 1956, participó intensamente en la Guerra de Suez, que fue probablemente el mayor conflicto en el que participó. Durante este tiempo, seis Escuadrones Aéreos Navales operaron los Sea Venom desde el HMS Albion y el HMS Eagle. Durante su participación en la guerra, los Sea Venoms lanzaron muchas salidas para atacar objetivos egipcios. Los jets también se utilizaron contra las fuerzas grecochipriotas en Chipre, y en combate en el Yemen.

La mayoría de los Sea Venom de Havilland estaban equipados con el mismo armamento que la variante de la RAF (el Venom). Sin embargo, algunas variantes estaban equipadas con un tipo diferente de radar, y algunas incluso fueron modificadas para poder llevar y lanzar misiles aire-aire Firestreak de Havilland. Aunque el Sea Venom puede ser recordado como poco espectacular, vale la pena recordar que aquellos que volaron en él y trabajaron a su lado apreciaron mucho el jet por lo que era; es decir, hacía el trabajo que se suponía que debía hacer. Con el tiempo, el Sea Venom fue sustituido en la Flota Aérea por el Sea Vixen de Havilland, que tenía una configuración moderna de doble brazo.