Primera cola en V fabricada en el Reino Unido para el Protector de la RAF

Un MQ-9B Protector de GA-ASI destinado a la RAF ha sido equipado con la primera cola en V fabricada en la Isla de Wight por GKN Aerospace.

Según se anunció en un comunicado de prensa el 22 de marzo, la primera cola en V se envió desde las instalaciones de GKN en Cowes (Reino Unido) a la fábrica de General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) en Poway (California). La cola se instaló en un MA-9B Protector cuya entrega a la RAF está prevista para 2024.

protector V Tail
The GKN Aerospace V-tail being fitted on to one of the future RAF's Protectors at GA-ASI's facility in california. RAF 

Se espera que un total de 11 de los 16 Protectores de la RAF encargados estén equipados con colas en V fabricadas por GKN. El programa Protector en su conjunto reúne a una serie de proveedores en la aeronave, con 12 socios de la industria británica que trabajan en el programa.

Hay otros países interesados en el MQ-9B; Bélgica ya ha acordado adquirir el Protector para su sistema aéreo pilotado por control remoto (RPAS) de media altitud y larga duración (MALE), y Australia también ha seleccionado el MQ-9B. Todos los MQ-9B encargados por otros países estarán equipados con la cola en V de GKN Aerospace.

Tras más de una década de colaboración en el programa MQ-9A, no es de extrañar que GA-ASI y GKN Aerospace trabajen juntos en los MQ-9B SkyGuardian y SeaGuardian, ya que las colas en V son ahora componentes estándar en ambas variantes.

RAF Protector
The RAF Protector will be operated by No 31 Squadron, 'Goldstars', a previous Tornado GR4 unit. The markings of the unit can be seen on the Protector's fuselage on this imageRAF.

Robert Schoeffling, vicepresidente de Desarrollo Estratégico Internacional de GA-ASI, dijo: "Nuestras empresas han trabajado juntas durante muchos años, y estamos encantados de tener a GKN Aerospace como proveedor estratégico para el MQ-9B. Las colas en V de GKN Aerospace no sólo son para el Protector de la RAF, sino que la flota mundial de MQ-9B también utilizará estas colas fabricadas en el Reino Unido".

El Protector será el avión pilotado por control remoto de la RAF encargado de realizar operaciones de inteligencia, vigilancia, puntería y reconocimiento (ISTAR). Lea más sobre el nuevo Protector en el siguiente enlace...