Progresión de la potencia

Los recientes incidentes han puesto en el punto de mira la seguridad de los motores de los aviones, pero, como dice el experto profesor Pericles Pilidis a Tom Batchelor, los nuevos avances apuntan a un futuro más limpio y ecológico

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El Boeing 777-200 de United Airlines, N772UA, (c/n 26930) sale de Los Ángeles en noviembre de 2019

Los fallos de motor son extremadamente raros, y los fallos de motor sin contención son aún más inusuales. Por eso, cuando dos aviones experimentaron esa situación el mismo sábado de febrero, es comprensible que la fiabilidad de las plantas motrices de los aviones a reacción modernos se pusiera en el punto de mira. Aunque los motores de turbina de gas que se utilizan en los aviones modernos siguen siendo increíblemente seguros -con probabilidades de que se produzca un fallo importante-, los incidentes han dado lugar a nuevas inspecciones y a una renovada atención a las causas y consecuencias de un suceso de este tipo.

El primero de los dos fallos de motor, ocurrido el 20 de febrero, afectó a un avión de carga Boeing 747-400 de Longtail Aviation, VQ-BWT (c/n 24975) que realizaba el vuelo LGT5504 de Maastricht (Países Bajos) a Nueva York/JFK. Uno de los motores Pratt & Whitney PW4000 de la aeronave, de 30 años de antigüedad, experimentó un fallo de motor no controlado poco después del despegue y voló en círculos a 10.000 pies antes de aterrizar aproximadamente una hora después en el cercano aeropuerto de Lieja (Bélgica). Los informes oficiales sugieren que pequeñas piezas de metal cayeron sobre la ciudad de Meerssen, hiriendo a dos personas y causando daños a coches y casas en un barrio residencial. Al cierre de este artículo, Longtail Aviation declaró que estaba trabajando con las autoridades de los Países Bajos, Bélgica, el Reino Unido y las Bermudas -donde estaba registrado el avión- para determinar la causa del incidente.

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