QinetiQ incorpora tres nuevos helicópteros a su flota

La empresa británica QinetiQ ha invertido en tres helicópteros más como parte de la continua modernización de su flota.

La empresa de tecnología de defensa anunció el 19 de abril que las nuevas aeronaves comprenden dos helicópteros Agusta A109S Grand y un Leonardo AW139, al que se ha dotado de una torreta con cámara electro-óptica/infrarroja (EO/IR) integrada y un moderno y complejo conjunto de aviónica. Está previsto que alcancen la capacidad operativa inicial este verano y se utilizarán para proyectos de prueba y evaluación de clientes, así como para el entrenamiento con la Escuela de Pilotos de Prueba del Imperio.

QinetiQ AW139 [QinetiQ]
An artist’s impression of the new QinetiQ AW149, registration G-ETPP, which is expected to attain initial operating capability this summer. QinetiQ

Los tres helicópteros son de segunda mano y los suministra Castle Air Ltd de Trebrown en Liskeard, Cornualles. Las aeronaves han sido registradas de la siguiente manera A109S G-ETPN (c/n 22119, ex N519CG), construido en 2009, registrado el 10 de marzo de 2021; A109S G-ETPO (c/n 22165, ex XA-UNU), construido en 2010, registrado el 18 de marzo de 2021; y AW139 G-ETPP (c/n 31768, ex B-725D), construido en 2018, registrado el 10 de marzo de 2021.

Al igual que todos los fuselajes de la flota de QinetiQ -que tiene su base en MoD Boscombe Down, en Wiltshire-, también se beneficiarán de mejoras adicionales que incluyen completas suites de instrumentación de pruebas de vuelo. Otra adquisición reciente de QinetiQ ha sido el H145 de Airbus Helicopters - matrícula G-RNGS (c/n 20215), registrado el 28 de mayo de 2020.

Se trata de un nuevo helicóptero de producción operado en nombre de QinetiQ por Castle Air, que anunció el 20 de noviembre que había llegado a Kyle of Lochalsh, Escocia, para empezar a volar para QinetiQ. Está prestando el servicio de helicóptero de alcance en nombre del cercano Centro Británico de Pruebas y Evaluación Submarina del Ministerio de Defensa, operado por QinetiQ, y del campo de tiro de las Hébridas del Ministerio de Defensa.