¿Qué le espera al Starliner de Lufthansa?

El clásico Lockheed propliner se traslada a un almacén de Hamburgo, pero ¿dónde acabará expuesto?

El 19 de octubre, el Lockheed L-1649A Starliner N7316C llegó a las instalaciones de mantenimiento de Lufthansa en el aeropuerto de Hamburgo. El avión de pasajeros había estado en restauración para volar en el aeropuerto de Auburn-Lewiston en Maine desde 2007 hasta marzo de 2018, cuando Lufthansa retiró el enchufe en lo que estaba demostrando ser un proyecto altamente costoso, la intención original era operar la máquina en vuelos comerciales de placer. El Starliner se envió entonces a Bremen, trasladándose a Paderborn en febrero de 2021.

Cuatro L-1649A, denominados Super Star en servicio con Lufthansa, operaron con la aerolínea de bandera alemana entre 1958 y 1966. Inicialmente se utilizaron en rutas transatlánticas regulares sin escalas desde Nueva York-Frankfurt y Nueva York-Düsseldorf, y posteriormente como cargueros.

El N7316C fue entregado originalmente a Trans World Airlines en 1957 y, tras su conversión a la configuración de carguero por Lockheed Air Service en 1960, fue utilizado por varios operadores en Alaska hasta 1972. Maurice Roundy lo salvó de la destrucción en el aeropuerto Stewart de Nueva York en 1983 y, tras seis meses de trabajo, realizó su último vuelo al aeropuerto Auburn-Lewiston el 9 de noviembre de 1983. El Starliner fue adquirido por Lufthansa en 2006.

Los técnicos, aprendices y jubilados de Lufthansa volverán a montar el avión y lo completarán para su exposición estática antes de convertirlo en una de las piezas estrella de las celebraciones del centenario de la compañía en 2026, aunque aún no se ha decidido su lugar de descanso definitivo.

Lockheed L-1649A Starliner N7316C is gingerly moved into a hangar at Hamburg Airport’s Lufthansa maintenance facility on 19 October.
Lockheed L-1649A Starliner N7316C is gingerly moved into a hangar at Hamburg Airport’s Lufthansa maintenance facility on 19 October. LUFTHANSA