Qué sabemos hasta ahora del "secuestro" bielorruso de Ryanair

El suceso suscitó una condena generalizada y podría provocar la imposición de sanciones al país. Key.Aero recopila lo que se sabe sobre el inusual incidente

La aerolínea europea de bajo coste Ryanair ha acusado a las autoridades bielorrusas de un "acto de piratería aérea", después de que uno de sus vuelos fuera interceptado por un avión de combate y obligado a desviarse a Minsk cuando se dirigía a Vilnius (Lituania) ayer (23 de mayo).

Boeing 737
The four-year-old airframe - seen here at Gdańsk airport in 2019 - seats 189 passengers. Wikimedia Commons/Andrzej Otrębski

Los reguladores de la aviación y los gobiernos han condenado el acto, mientras que la Organización de Aviación Civil Internacional dijo estar "muy preocupada" por el aparente aterrizaje forzoso y que éste "podría violar el Convenio de Chicago".

El vuelo

El avión, SP-RSM (c/n 44791), realizaba el vuelo FR4978 entre Atenas y la capital lituana. La ruta llevó al avión a través del espacio aéreo búlgaro, rumano, ucraniano y bielorruso.

flight map
The flight path took the jet through Bulgarian, Romanian, Ukrainian and Belarusian airspace. Great Circle Mapper

A unas 60 millas de su destino -cuando todavía estaba en el espacio aéreo bielorruso- se cree que el birreactor fue interceptado por un avión de combate e informado de una amenaza de seguridad relacionada con una bomba.

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The aircraft was heading in a northerly direction before it made a near 180 degree turn away from the Lithuanian border. Flightradar24

Poco después, la tripulación emitió un pitido 7700 -el código utilizado para las emergencias- y comenzó a alejarse de su destino en dirección a Minsk.

Según un comunicado de Ryanair, una vez en tierra, los pasajeros fueron descargados mientras las autoridades locales podían completar los controles de seguridad. Un disidente bielorruso, Roman Protasevich, y su compañero fueron entonces detenidos.

Tras siete horas en tierra, el avión partió de Minsk en un trayecto de 40 minutos hasta Vilnius, donde aterrizó sin problemas.

La reacción

Michael O'Leary, director general de la compañía, calificó el incidente de "secuestro patrocinado por el Estado" y dijo que Ryanair está informando a su tripulación "que hizo un trabajo fenomenal para sacar el avión y casi todos los pasajeros de Minsk después de seis horas".

El jefe de la aerolínea añadió: "Parece que la intención de las autoridades era sacar a un periodista y a su compañero de viaje... creemos que también había algunos agentes del KGB descargados en el aeropuerto".

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, calificó los actos del régimen bielorruso de "indignantes e ilegales" y dijo que tendrán consecuencias.

Añadió: "Los responsables del secuestro de Ryanair deben ser sancionados".

Antony Blinken, secretario de Estado de EE.UU., dijo que la Administración Biden "condena enérgicamente" el acto "descarado y escandaloso" del régimen para desviar el vuelo comercial. Exigió una investigación internacional sobre los acontecimientos de ayer y concluyó que Estados Unidos "está con el pueblo de Bielorrusia".

Hoy, Grant Shapps, secretario de Transportes del Reino Unido, ha revelado que ha dado instrucciones a las compañías aéreas británicas para que eviten el espacio aéreo bielorruso "con el fin de mantener la seguridad de los pasajeros". El ministro también ha suspendido el permiso de explotación de Belavia, la compañía aérea de bandera del país.