RAF Shadows realiza operaciones ISTAR sobre el Mediterráneo Oriental

Dos Shadow R2 operados por la RAF (ZZ418 y ZZ507) se desplegaron vía Nápoles a RAF Akrotiri, Chipre, el 25 de octubre para llevar a cabo operaciones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) sobre el Mediterráneo Oriental.

Este despliegue parece estar relacionado con los acontecimientos en curso en Israel, Gaza y el Líbano, ya que los dos aviones ISR han sido vistos en sitios web de seguimiento de vuelos operando frente a la costa libanesa, normalmente volando a altitudes de entre 25.000 y 30.000 pies. El Shadow R2 (ZZ507) realizó una misión sobre el Mediterráneo oriental el 31 de octubre, seguida de otra el 2 de noviembre, mientras que el segundo aparato (ZZ418) fue visto realizando una salida de perfil similar el 6 de noviembre.

Based at RAF Waddington in Lincolnshire and operated by No 14 Squadron, the RAF's Shadow R2 fleet forms an integral part of the air arm's ISTAR force.
Based at RAF Waddington in Lincolnshire and operated by No 14 Squadron, the RAF's Shadow R2 fleet forms an integral part of the air arm's ISTAR force. MOD Crown Copyright

El Shadow no es ajeno a Akrotiri, ya que es un visitante bastante habitual de la base. Uno de ellos tuvo su base brevemente en Akrotiri en febrero de este año, y otro pasó por la base chipriota mientras se dirigía a la base aérea Rey Faisal bin Abdulaziz, en el sur de Jordania, para el ejercicio Camaleón 23-1, un ejercicio bianual de las fuerzas especiales del Reino Unido que se trasladó a Jordania desde la estación de Leuchars (antigua RAF Leuchars) en Fife, Escocia, debido al mal tiempo.

La RAF es reservada en cuanto a la función y las capacidades exactas que posee su flota Shadow R1/R2 basada en King Air 350C, que fue adquirida como resultado de un Requerimiento Operacional Urgente (UOR) del Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) emitido en 2007 y destinado a proporcionar un reemplazo para la capacidad de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR) terrestre proporcionada anteriormente por la flota Nimrod MR2 en Afganistán. El avión está equipado con una torreta de sensores de vigilancia de área amplia (WAS) L3Harris WESCAM MX-15 bajo el fuselaje y un kit de inteligencia de comunicaciones (COMINT). La nueva variante Shadow R2 ha recibido mejoras de conectividad y un conjunto de ayudas defensivas muy mejorado.