Regreso sorpresa a Duxford para el MS505

El Fieseler Storch de fabricación francesa regresa a su antigua base después de más de cuatro décadas

Más de 40 años después de abandonar Duxford para convertirse en una exposición estática en el Museo del Vuelo de East Fortune, cerca de Edimburgo, el Morane-Saulnier MS505 Criquet G-BIRW (c/n 695) regresó inesperadamente al aeródromo de Cambridgeshire por carretera el 22 de noviembre.

Construido en la posguerra como MS502, esta versión francesa con motor radial del Fieseler Fi 156 Storch tenía el motor en línea Argus del diseño alemán original sustituido por un Salmson 9ab de 230 CV. Tras prestar servicio en el Ejército del Aire en la Indochina francesa, se le añadió un motor Jacobs R-755-A2 de 304 CV para convertirlo en un MS505. En octubre de 1947 se matriculó como F-BDQS y se entregó al Service de l'Aviation Légère et Sportive en el aeródromo de Amiens-Glisy.

La matrícula francesa se canceló en marzo de 1978, y el Morane-Saulnier se registró brevemente en Bélgica como OO-FIS antes de convertirse en G-BIRW en abril de 1981, tras ser adquirido por Graham Warner, del legendario concesionario de coches deportivos The Chequered Flag, con sede en Chiswick, al oeste de Londres. Warner -cuyo empuje y determinación, junto con los del ingeniero John Romain, devolverían posteriormente al aire dos Bristol Blenheims- vendió el Criquet al Museo del Vuelo en mayo de 1983. Se volvió a registrar como G-BIRW en Propshop Ltd el 24 de noviembre. ¿No sería bonito verlo restaurado para volar de nuevo en Duxford?

Morane-Saulnier MS505 G-BIRW, wearing fictitious Luftwaffe markings, after its arrival back at Duxford on 22 November.
Morane-Saulnier MS505 G-BIRW, wearing fictitious Luftwaffe markings, after its arrival back at Duxford on 22 November. JOHN IRONSIDE