Reseñas de libros

Historia del Lockheed F-104 Starfighter

Hay pocos aviones que tengan un verdadero culto entre los entusiastas de la aviación militar, pero el Lockheed F-104 Starfighter es uno de ellos. Dada su enorme popularidad, ¿queda algo por publicar sobre el "Zipper", como se conocía al avión? Afortunadamente para el autor Martin W Bowman, sí lo hay.

El libro comienza con la conocida historia del desarrollo del Starfighter y las pruebas y tribulaciones que sufrió Lockheed para producir un interceptor Mach-2 para la USAF. Sabiamente, Bowman ha decidido no dedicar un capítulo tras otro a los orígenes del interceptor. En su lugar, el libro pasa rápidamente al servicio operativo del F-104 y, en lugar de limitarse a enumerar y describir las operaciones de segunda mano, cede los capítulos a antiguos pilotos del F-104, que aportan una visión única del funcionamiento de este exigente avión. Entre los aspectos más destacados se encuentran los episodios que relatan las operaciones del 1er Grupo Aéreo Canadiense en Alemania Occidental durante la Guerra Fría, junto con una extensa sección que describe la gran cantidad de versiones del F-104 y los modelos de proyectos propuestos, lo que demuestra que todavía hay información nueva. Cada capítulo está ilustrado con una gran cantidad de imágenes procedentes de colecciones oficiales y privadas; mi única queja es que algunas de ellas podrían haberse reproducido a mayor tamaño, en particular las raras imágenes de los F-104C en la Base Aérea Real Tailandesa de Udorn durante la Guerra de Vietnam. Sin duda, se trata de una digna adición a cualquier biblioteca de cazas estelares. Glenn Sands

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Editorial: Pen & Sword

Autor: Martin W Bowman

Páginas: 320

Precio: 30 libras esterlinas

ISBN: 9781473863262

Aviones de guerra chinos modernos

Aviación del ejército chino - Aviones y unidades

El autor y colaborador de AFM, Andreas Rupprecht, es considerado por los periodistas profesionales de la aviación y por los entusiastas como el experto en materia de operaciones y equipos de la aviación militar china moderna. Este último título no hace sino acrecentar su reputación, ya que explica la compleja estructura de las unidades de aviación del ejército chino y la mezcla de helicópteros, transportes y vehículos aéreos no tripulados que opera.

Destinado a apoyar los anteriores títulos del autor, Modern Chinese Warplanes, sobre la fuerza aérea y el brazo aeronaval del país, este nuevo volumen comienza con una explicación exhaustiva de la estructura, el desarrollo y los planes futuros de la aviación del ejército chino. A lo largo de los capítulos hay innumerables imágenes en color de los tipos actualmente en servicio. Lamentablemente, algunas de ellas se reproducen en tamaño muy reducido, especialmente las que muestran los prototipos Z-20 en 2018. A cada tipo de avión se le asignan de tres a cuatro páginas que describen el desarrollo y las modificaciones específicas de los ejemplares chinos.

Además de los tipos autóctonos, el libro describe los programas de desarrollo conjuntos entre Europa, Rusia y Estados Unidos, con especial atención al Sikorsky S-70C-2 Black Hawk. Los aviones de apoyo, transporte y enlace del ejército reciben un tratamiento similar, pero de nuevo las imágenes que apoyan el texto detallado son a menudo pequeñas. Es una verdadera ventaja que se explique detalladamente el sistema de numeración de la aviación del ejército chino. Aunque me costó un par de intentos entenderlo a fondo, es la primera vez que he visto la secuencia en forma impresa.

Como libro de referencia sobre la aviación del ejército chino, es magnífico. En el futuro, quizás Harpia podría considerar la publicación de un volumen fotográfico a todo color con imágenes de la aviación militar china. Glenn Sands

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Editor: Harpia Publishing

Autor: Andreas Rupprecht

Páginas: 93

Precio: 21,99 euros

ISBN: 9780997309287

1973: La primera guerra nuclear

Batallas aéreas cruciales de la guerra árabe-israelí de octubre de 1973

Hasta esta publicación, los relatos de los combates aéreos de la guerra árabe-israelí de octubre de 1973 se concentraban normalmente en las importantes pérdidas infligidas a la Fuerza Aérea israelí durante los primeros días de la campaña por la bien integrada red de defensa aérea egipcia y siria. Sin embargo, este detallado texto revela que las fuerzas aéreas de todos los bandos participaron intensamente tanto en misiones de ataque como en combates aéreos durante todo el conflicto.

El formato sigue el de otros títulos de la editorial, con mapas, tablas y diagramas de nuevo cuño que ilustran las formaciones voladas por los F-4 israelíes durante las salidas de ataque específicas, y las páginas centrales están llenas de perfiles laterales de alta calidad de todos los aviones implicados. Los autores han dotado a cada uno de ellos de una extensa leyenda en la que se describen las cargas de armamento y los números FS o BS de la pintura de camuflaje utilizada, un complemento muy útil para los modelistas de aviones.

A pesar de tener sólo 88 páginas, los autores Tom Cooper y Abdallah Emran han proporcionado uno de los libros más detallados hasta la fecha sobre el combate aéreo durante este conflicto. Glenn Sands

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Editor: Casemate Publishing

Autor: Tom Cooper y Abdallah Emran

Páginas: 88

Precio: 16,95 libras esterlinas

ISBN: 9781911628712