Rheinmetall gana el contrato de mantenimiento del CH-53G alemán

Rheinmetall anunció el 9 de diciembre que las Fuerzas Armadas alemanas (Bundeswehr) la han contratado para inspeccionar, mantener y reparar la flota de Sikorsky CH-53G Sea Stallions del ejército del aire.

A partir de marzo de 2021, la empresa de Düsseldorf se hará cargo de dos naves de mantenimiento y reparación pertenecientes al 64º Escuadrón de Helicópteros de las Fuerzas Aéreas alemanas en la base aérea de Diepholz, en la Baja Sajonia. Aunque no se ha facilitado la cifra exacta del contrato, Rheinmetall afirma que el acuerdo está valorado en la "horquilla de dos dígitos de euros". Añade que el contrato tendrá una duración de cinco años y cuenta con una opción de prórroga de un año.

CH-53G [Bundeswehr/Johannes Heyn]
The German Air Force currently operates a fleet of 66 Sikorsky CH-53G Sea Stallions, comprising 40 CH-53GAs, 20 CH-53GS' and six CH-53GEs. Bundeswehr/Johannes Heyn

En un comunicado de prensa, la empresa dijo: "La propuesta de Rheinmetall ganó la licitación, por lo que su filial, Rheinmetall Aviation Services (RAS), se encargará en breve del mantenimiento y reparación de los helicópteros del Bundeswehr en Diepholz. RAS contará con el apoyo organizativo y normativo aeronáutico de su empresa hermana, Rheinmetall Technical Publications, una empresa aeronáutica autorizada situada en el aeropuerto de Bremen".

El 64º Escuadrón de Helicópteros supervisa las operaciones de mantenimiento de mayor envergadura en un escuadrón remoto separado. Opera un total de cinco bahías de mantenimiento y reparación propiedad del Bundeswehr, que son exclusivamente para el CH-53G.

El CH-53G Sea Stallion de Sikorsky entró en servicio operativo con Alemania en 1972. Durante la mayor parte de su vida útil, el helicóptero de transporte táctico pesado fue operado por el Ejército alemán antes de que la plataforma fuera transferida a la Fuerza Aérea alemana en 2013. Los datos de AirForces Intelligence afirman que, a 11 de diciembre de 2020, hay 66 ejemplares del Sea Stallion en servicio operativo, que comprenden 40 CH-53GA, 20 CH-53GS' y seis CH-53GE.

CH-53G [Bundeswehr/Astrid Burger-Weber]
From March 2021, Rheinmetall Aviation Services will begin a five-year contract to inspect, maintain and repair the German Air Force's fleet of CH-53G Sea Stallion heavy-lift tactical transport helicopters. The deal also includes an option for a one-year extension. Bundeswehr/Astrid Burger-Weber

En 2019, Rheinmetall unió fuerzas con Sikorsky para ofrecer el CH-53K King Stallion al Bundeswehr como un reemplazo viable para su envejecida flota de CH-53G en el marco del programa alemán Schwerer Transporthubschrauber (STH). El CH-53K competía con el CH-47F Chinook de Boeing para satisfacer la necesidad de Alemania de entre 40 y 60 nuevos helicópteros de transporte táctico pesado para sustituir a los Sea Stallions.

Sin embargo, el 29 de septiembre de 2020, el país canceló el proyecto STH, alegando que el proceso de licitación puso de manifiesto que no se podían cumplir todos los requisitos del programa dentro del presupuesto previsto. A pesar de la cancelación de esta licitación, la necesidad de Alemania de reemplazar sus envejecidos CH-53G sigue siendo una gran prioridad para la Bundeswehr. El programa se está reexaminando y se reanudará en el futuro con especificaciones y requisitos alternativos.