Saab lanza el "Gripen for Canada Team".

Saab ha anunciado que se ha asociado con las principales empresas aeroespaciales canadienses para ofrecer el Gripen E para el Proyecto de Capacidad de Caza Futura (FFCP) de Canadá.

Denominado "Gripen for Canada Team", Saab se ha asociado con IMP Aerospace & Defence, CAE, Peraton Canada y GE Aviation. El equipo se presenta a la licitación para satisfacer la futura necesidad de cazas de la nación de 88 nuevos aviones para reemplazar la envejecida flota de cazas CF-188A/B de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). El fabricante sueco anunció el 2 de marzo el "Equipo Gripen para Canadá".

En un comunicado de prensa, Saab dijo: "La solicitud de propuesta canadiense [RFP] requiere que las empresas ofrezcan beneficios industriales y tecnológicos de alta calidad, como Saab ha demostrado con el Gripen para Brasil y está ofreciendo para las necesidades de cazas de Finlandia e India".

Gripen E [Saab/Linus Svensson] #2
A pair of Saab Gripen E's in flight. Saab/Linus Svensson

La empresa añade que su propuesta de Gripen E no sólo ofrecerá puestos de trabajo y tecnología de alta calidad, sino que también beneficiará a la industria canadiense al añadir mayor valor económico y conocimientos a las empresas implicadas.

Jonas Hjelm, vicepresidente senior y jefe del área de negocio de Aeronáutica de Saab, dijo: "Durante los dos últimos años, Saab y el gobierno sueco se han sentido alentados por el concurso abierto y transparente de Canadá para reemplazar su flota de cazas... Hemos reunido una lista dinámica de líderes innovadores dentro de la industria aeroespacial de Canadá, a través de múltiples regiones para ofrecer la mejor solución para el futuro caza de Canadá.

"Saab se compromete a asegurar relaciones a largo plazo en Canadá que crearán un número significativo de puestos de trabajo altamente cualificados y sostenibles para los canadienses dentro de las cadenas de suministro nacionales e internacionales", añadió Hjelm.

'Gripen for Canada' Graphic [Saab]
A 'Gripen for Canada' graphic. Saab

La compañía ha comercializado el "Gripen for Canada Team" como una "auténtica solución 'Made in Canada'", que beneficiará tanto al contribuyente canadiense como a la industria aeroespacial en términos de ciclo de vida y costes de mantenimiento. Añade que el Gripen "cumple con todos los requisitos específicos de defensa de Canadá, ofreciendo un rendimiento excepcional, capacidades técnicas avanzadas, capacidad de actualización a prueba de futuro y la interoperabilidad de la OTAN".

En cuanto a las contribuciones de la industria, IMP Aerospace & Defence proporcionaría la producción con base en Canadá y el apoyo en servicio para la flota de Gripen de la RCAF, si es seleccionada. CAE aportará soluciones de formación y sistemas de misión, y Peraton Canada proporcionará el mantenimiento, la reparación y la revisión de los componentes de aviónica y equipos de prueba (MRO), así como la gestión de los materiales. GE Aviation proporcionaría y mantendría los motores F414 del Gripen E en Canadá.

Además de Saab, otras dos empresas compiten por suministrar a Canadá su flota de cazas de nueva generación. Boeing ofrece su F/A-18E/F Super Hornet - que ha sido una fuente de complicaciones en los últimos años, ya que Canadá desechó los planes de adquirir 18 ejemplares a finales de 2017 debido a una disputa comercial entre Estados Unidos y Canadá entre la división comercial de Boeing y el fabricante aeroespacial canadiense, Bombardier. En ese momento, los planes para adquirir los F/A-18E/F de Boeing ya habían sido aprobados por el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Saab Gripen E [Saab/Linus Svensson] #1
The first serial production Gripen E for the Swedish Air Force in flight. This example - registration 396002 (c/n 39-6002) sports a grey splinter camouflage. Saab/Linus Svensson

Lockheed Martin compite con el F-35 Lightning II, al que no se le permitió competir en el FFCP hasta que se introdujeron cambios en las ventajas tecnológicas industriales (ITB), que abrieron la puerta al F-35 para competir en el concurso. Estos cambios no han sido bien acogidos por las demás empresas contendientes, y tanto Boeing como Saab han expresado su preocupación.

Otras empresas en liza eran Dassault Aviation y Eurofighter, que ofrecían el Rafale y el Typhoon respectivamente. La primera se retiró del concurso a finales de 2018 y la segunda lo hizo a mediados de 2019.