Sayonara final para los fantasmas japoneses

Tras retirar del servicio los últimos F-4EJ Phantom operativos, la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF) ha completado también la retirada de los ejemplares restantes del tipo.

JASDF F-4EJ [JASDF Gifu PCO]
The oldest Phantom in Japanese service, ADTW F-4EJ - serial 17-8301 - pictured at Gifu on March 17, 2021. This aircraft had the honour of being one of the three making the final flight of the type in JASDF service. It had first arrived in Japan from the US in 1971. JASDF Gifu PCO

Los últimos ejemplares del caza polivalente en servicio eran los del Hiko Kaihatsu Jikkendan (Ala de Desarrollo y Pruebas Aéreas, ADTW) de la Base Aérea de Gifu, situada en la prefectura japonesa de Gifu. El vuelo final tuvo lugar el 17 de marzo, cuando los tres F-4EJ restantes operados por el ADTW -series 17-8301, 47-8336 y 07-8431- realizaron un vuelo local desde Gifu. Después de aterrizar por última vez, los aviones fueron recibidos con la tradicional salva de cañones de agua. Antes de esto, otros dos F-4EJ habían sido retirados por la unidad: El 77-8393 completó su último vuelo en Gifu el 12 de marzo, mientras que el 07-8439 voló de Gifu a Tsuiki el 15 de marzo, donde será conservado.

La JASDF ha dado el último adiós a su madura y admirada flota de cazas polivalentes F-4 Phantom II. El servicio operó dos variantes distintas de la plataforma, el F-4EJ y el RF-4EJ Kai/Phantom II. Losdatos deAirForcesIntelligenceindican que el F-4EJ entró en servicio en la JASDF en 1971, mientras que el RF-4EJ comenzó a operar con el brazo aéreo en octubre de 1975. El RF-4EJ fue retirado por la JASDF en marzo de 2020.

El 301 Hikotai de la base aérea de Hyakuri, en la prefectura japonesa de Ibaraki, fue el último escuadrón operativo de los F-4EJ en la JASDF. La unidad retiró sus últimos ejemplares el 20 de noviembre de 2020, poniendo fin a casi 50 años de operaciones del Phantom II en Japón. Para leer más sobre el casi medio siglo de operaciones del caza polivalente con la JASDF, siga el siguiente enlace.