Se acepta el primer Reaper holandés

El primer MQ-9A Reaper de General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) para la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) ha sido adquirido oficialmente al fabricante. En asociación con las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, el Ministerio de Defensa holandés confirmó formalmente que cumplía los requisitos el 2 de febrero, tras completar una serie de vuelos de aceptación. Para la semana siguiente estaban previstos otros vuelos de aceptación de los tres Reapers restantes que se habían encargado. Los vuelos de aceptación se están llevando a cabo desde las instalaciones de operaciones de vuelo de Gray Butte de GA-ASI, cerca de Palmdale, California.

RNLAF MQ-9A Reaper
The second Royal Netherlands Air Force MQ-9A Reaper Block 5, serial number M-002, taxies out for a test flight Dutch MOD

Si estos vuelos se completan con éxito, los cuatro Reapers se desplegarán en breve en el aeropuerto de Hato, en la isla de Curaçao, en las Antillas Menores. Inicialmente se someterán a un programa de prueba y evaluación operativa desde Hato. Posteriormente, los Reapers realizarán tareas de apoyo al Comandante de las Fuerzas Marítimas del Caribe y a la Guardia Costera del Caribe. Por el momento, serán operados en una configuración no armada.

Los cuatro MQ-9A Block 5 fueron encargados para la RNLAF en virtud de un contrato de Ventas Militares Extranjeras adjudicado a GA-ASI el 21 de marzo de 2019. El primero fue presentado formalmente durante una ceremonia de despliegue el 7 de julio de 2021, en la sede de GA-ASI en Poway, California. Los dos primeros tienen los números de serie M-001 y M-002. Serán operados por el Escuadrón 306.