Se salva el histórico Spey Phantom

El Phantom FG1 XT597, el primer ejemplo de preproducción de la versión McDonnell Douglas F-4K con motor Rolls- Royce, ha sido adquirido a Everett Aero en una venta privada por Mark Abbott. El jet, todavía en su esquema de "ondulación de frambuesa", tal y como se usó durante muchos años en la fuerza del Aircraft and Armament Experimental Establishment en Boscombe Down, será restaurado por el British Phantom Aviation Group, del que el nuevo propietario es miembro del equipo directivo. El XT597 se trasladará pronto desde las instalaciones de Everett en Bentwaters, Suffolk, a las nuevas instalaciones del BPAG en un lugar aún no revelado de East Midlands.

El XT597 voló por primera vez desde el aeródromo de la fábrica McDonnell en San Luis, Missouri, el 1 de noviembre de 1966, y toda su carrera fue como avión de pruebas, inicialmente como parte del trabajo de desarrollo del Spey Phantom en los Estados Unidos antes de llegar a Gran Bretaña. Sirvió en la A&AEE hasta el 28 de enero de 1994, siendo el último F-4 que voló en el ejército británico. Tras su retirada, el XT597 se convirtió en uno de los objetos expuestos en el naciente Museo de la Aviación de Boscombe Down, pero siguió siendo propiedad del Ministerio de Defensa. En 2012 la colección tuvo que abandonar su emplazamiento en el aeródromo de pruebas de Wiltshire debido a la insistencia del MdD en que se cobrara una tarifa comercial por el uso de las instalaciones del museo, momento en el que se trasladó a Old Sarum.

El Phantom se quedó atrás, pero fue vendido a Everett y transportado a Bentwaters.

"Estamos muy agradecidos de que Mark se haya comprometido a salvar el XT597", dijo el presidente de BPAG, Paul Wright. "El 597 representa un capítulo importante y único en la historia del Phantom. Estamos deseando trabajar con Mark para devolverle su antigua gloria y preservarlo para las generaciones futuras."

También se trasladará a las nuevas instalaciones del grupo el F-4J(UK) Phantom ZE360, adquirido por el BPAG en una empresa conjunta con la Asociación del Escuadrón nº 74. Se trata de uno de los dos supervivientes de los 15 F-4J de la Marina estadounidense adquiridos para su uso por la RAF tras la Guerra de las Malvinas, formando de nuevo el Escuadrón nº 74 como medio para reforzar las defensas aéreas del Reino Unido. El otro, el ZE359, fue restaurado por el IWM de Duxford con los colores de la USN como BuNo 155529, lo que hace que el ZE360 sea el único que todavía representa el servicio de la RAF de la variante.

El Phantom FG1 XT597 "Raspberry ripple" en las instalaciones de Everett Aero en Bentwaters. Ahora ha sido adquirido por Mark Abbott y será restaurado. Mientras tanto, después de años en las instalaciones de entrenamiento contra incendios del Ministerio de Defensa en Manston (recuadro), la restauración del antiguo F-4J(UK) ZE360 del escuadrón nº 74 será un trabajo largo. PAUL WRIGHT

El XT597 representa un capítulo importante y único en la historia del Phantom. Estamos deseando devolverle su antiguo esplendor

Después de haber pasado muchos años en el Centro de Entrenamiento y Desarrollo de Defensa contra Incendios en Manston, Kent, el fuselaje necesita un trabajo importante. El tiempo y la meteorología han hecho mella en la aeronave", dice Wright, "y el grupo no se hace ilusiones de que esto sea otra cosa que un gran proyecto de restauración". La recaudación de fondos ya ha comenzado y continuará a lo largo del proceso de restauración y conservación. Tenemos prevista una visita en septiembre para realizar algunos trabajos de protección y evaluar el mejor método para retirar el avión del lugar".

Con el tiempo, el BPAG dice que organizará visitas concertadas para ver el progreso de los trabajos en ambas aeronaves. Si desea ofrecer ayuda a cualquiera de los dos proyectos, envíe un correo electrónico a BPAGvolunteers@gmail.com, o para apoyar la restauración del ZE360 póngase en contacto con phantomerchandise@outlook.com.

Ben Dunnell

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