Segunda sección de popa entregada para el programa T-7A

Saab ha enviado la segunda sección del fuselaje de popa desde las instalaciones de la empresa en Linköping, Suecia, a Boeing en San Luis, Missouri, para su uso en el programa de pruebas de vuelo del T-7A Red Hawk.

El hito del 24 de julio es el último paso en el programa del T-7A, en el que se construirán hasta 400 aviones de entrenamiento para las Fuerzas Aéreas de EE.UU., que sustituirán a los antiguos T-38 Talon actualmente en servicio. En abril de 2021, Saab entregó su primera sección de fuselaje de popa del T-7A Red Hawk para su montaje como avión de pruebas estructurales en tierra.

Aft T-7A section
The structure of the T-7A jet trainer programme will see Saab produce the aft sections at sites initially in Sweden, before switching to the US. Saab

Una vez finalizada la fase de producción de Ingeniería y Desarrollo de Fabricación (EMD), la nueva instalación de Saab en Estados Unidos, en West Lafayette (Indiana), se encargará de la producción de la compañía de las secciones de popa del fuselaje para el programa T-7A.

Boeing empalmará la sección de popa de Saab con la sección delantera, las alas, las aletas y el conjunto de la cola para convertirse en un avión de pruebas completo que se utilizará en el programa de pruebas de vuelo del EMD. La sección de popa, con los subsistemas instalados -sistema hidráulico, de combustible y de potencia secundaria-, constituye la estructura central del avión, desde detrás de la cabina hasta el final de la aeronave.

El T-7A Red Hawk se basa en el anterior avión T-X, que pasó del concepto al primer vuelo en 36 meses.

Recientemente se informó de que Saab preveía que el hito C, el punto en el que un programa pasa a la fase de producción y despliegue, podría alcanzarse a finales de 2022, antes de pasar a una producción inicial más estable a bajo ritmo en 2023.

A principios de este año se informó de que el programa llevaba más de un año de retraso y que las solicitudes de financiación para el año fiscal 2022 se habían reducido de 206 a 189 millones de dólares.