Seis MD530G entregados finalmente a Malasia

MD Helicopters Inc (MDHI) anunció el 13 de enero que el Ministerio de Defensa de Malasia ha completado la aceptación inicial de seis helicópteros ligeros de ataque/scout MD530G a través de su agente, Halaman Optima/Destini Prima.

Los seis helicópteros están ahora en tránsito hacia Malasia para su aceptación final y se espera que lleguen al país a finales del primer trimestre de 2022. A continuación, las aeronaves entrarán en servicio operativo con el Ejército de Malasia. Como parte del contrato, ocho pilotos y nueve mecánicos del 881º Regimiento de Aviación del Ejército de Malasia en el campamento de Mahkota, Kluang, han completado el entrenamiento de operaciones en el punto de armado y reabastecimiento avanzado (FARP) en el oeste de Texas.

Malaysian MD530G fleet [MDHI]
The six MDHI MD530G light attack/scout helicopters that are destined to enter operational service with the Malaysian Army in mid-2022. These aircraft were initially scheduled to be delivered before the end of 2018. MDHI

Tras la aceptación inicial de los seis MD530G en EE.UU., Ek Sing Nguong -vicepresidente senior de Destini Prima y teniente coronel retirado de la Real Fuerza Aérea de Malasia (RMAF)- dijo: "Estamos muy contentos de aceptar la entrega de este extraordinario avión en [MDHI] en nombre del Ministerio de Defensa de Malasia.

"Es con gran emoción que podemos llevar este programa a la siguiente etapa. Estamos deseando que el equipo llegue a Kuala Lumpur para completar la formación de aceptación final en el país", añadió.

Las matrículas de prueba estadounidenses y los números de construcción de los seis helicópteros son N6069T (c/n 0267FF); N6068S (c/n 0268FF); N6071U (c/n 0271FF); N6072F (c/n 0272FF); N6073Y (c/n 0273FF) y N6074E (c/n 0274FF). Una imagen de entrega publicada por MDHI muestra en la serie malaya como M82-06, lo que sugiere que el lote asignado para estos helicópteros es muy probablemente M82-01 a M82-06.

Todas estas matrículas de prueba se cancelaron el 16 y 17 de diciembre de 2021, cuando los MD530G partieron de Estados Unidos continental en su viaje de entrega a Malasia. La vinculación a sus series operativas malayas sigue sin confirmarse, pero lo más probable es que sea en secuencia con los números de construcción de las aeronaves.

El equipamiento del MD530G malasio incluye la integración del sensor de puntería y designación aérea electro-óptico/infrarrojo (EO/IR) L3 WESCAM MX-10D y el sistema de gestión de armas Pathfinder Ares de Tek Fusion. Estos sistemas integrados se utilizan para apoyar la minigun Dillion M134; la ametralladora pesada (HMG) de FN Herstal; las vainas de la ametralladora cohete y los cohetes aéreos de aleta plegable de 2,75 pulgadas, tanto guiados como no guiados.

El contrato de adquisición de estos helicópteros se firmó en 2016 y el calendario de entrega inicial preveía la llegada de los dos primeros ejemplares a Malasia en julio de 2017, seguidos de los cuatro restantes en diciembre de 2018. Sin embargo, la entrega se aplazó constantemente como consecuencia de diversos problemas técnicos y de otro tipo.