Siete de las pistas más sorprendentes del mundo

Tanto si están encaramadas en la ladera de una montaña, como si están hechas de arena o son ridículamente cortas, estas pistas son una seria prueba de habilidad para el piloto...

1. Aeropuerto de Barra, Escocia

En primer lugar, el aeropuerto sin pista. Formando parte de las Hébridas Exteriores escocesas, la isla de Barra ofrecía poco terreno llano adecuado para el desarrollo de un aeropuerto, por lo que en su lugar se utiliza la playa de Traigh Mhòr, una bahía de arena resguardada cerca del extremo norte de la isla, como pista de despegue y aterrizaje.

Barra
Shown here is 1998, Barra Airport has been operating since June 1936. Wikimedia Commons/James Gray

Las tres "pistas" de Barra, marcadas con arena -la 07/25, a 799 m, la 11/29, a 680 m, y la 15/33, a 846 m-, están señalizadas con postes en sus extremos, lo que permite a los turbohélices aterrizar y despegar con el viento.

La compañía escocesa Loganair opera en el aeropuerto desde Glasgow con aviones De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter 400, aunque los tipos anteriores que han visitado la isla han sido de Havilland Herons, Britten-Norman Trislanders, Short Skyvans y Short 360.

2. Aeropuerto de Gibraltar, Gibraltar

El Territorio Británico de Ultramar de Gibraltar cuenta con un aeropuerto con una sola pista que tiene una peculiaridad importante que lo convierte en una atracción para los entusiastas de la aviación. La pista 09/27, de 1.680 metros, se cruza con la avenida Winston Churchill, la principal conexión entre Gibraltar y España.

Gibraltar
Winston Churchill Avenue - which connects Gibraltar with Spain - intersects the runway. Flickr Commons/Scott Wylie

Para la llegada o salida de un avión, se pone en marcha una operación bien coreografiada para esta configuración de pista tan inusual. Se bajan barreras a ambos lados del aeropuerto para impedir la entrada de coches o peatones.

Para los lugareños, la pista que se cruza con una de sus principales vías de comunicación es poco diferente a la espera de un tren en un paso a nivel.

3. Aeropuerto Internacional de Madeira, Portugal

Conocido por sus aproximaciones ventosas debido a su ubicación junto a las montañas, el Internacional de Madeira alberga una única pista que se ha extendido sobre una serie de pilares.

Funchal
The terrain next to the runway causes some very difficult wind conditions. Wikimedia Commons/Michael Gaylard  

La pista 05/23 tiene una longitud de 2.781 metros y tiene el océano Atlántico a un lado y montañas de 1.829 metros al otro. Esto último genera condiciones de viento complicadas y, como resultado, el aeropuerto tiene límites muy estrictos que rigen sus operaciones.

Funchal
In 2000, the runway was extended by around 3,200ft (1000m) onto a series of pillars, each 230ft (70m) tall. Wikimedia Commons/Karelj

Al manejar 3,1 millones de pasajeros en 2018, la instalación es conocida por sus retrasos y cancelaciones debido al clima.

4. Princesa Juliana, San Martín

El aeropuerto Princesa Juliana de la isla de San Martín, en el Caribe, es probablemente la instalación más famosa del mundo. Ninguna lista de "aeropuertos increíbles" estaría completa sin él.

La isla es un lugar en el que los turistas y los lugareños disfrutan del sol, de las aguas cristalinas y de los enormes aviones comerciales de la playa de Maho que toman tierra justo por encima de sus cabezas: se considera la meca de los entusiastas de la aviación.

AA
Aircraft landing at St Maarten tend to come in low over the adjacent beach. Wikimedia Commons/Todd Neville

La única pista de aterrizaje, la 10/28, tiene una longitud de 2.300 metros y comienza casi junto a la playa, por lo que los aviones llegan a poca altura, lo que les permite aterrizar al principio de la pista.

Irma
The impact of Hurricane Irma. Ministry of Defense Netherlands

A pesar de su idílico entorno, la isla es propensa a las condiciones meteorológicas extremas. En 2017, el huracán Irma azotó la isla con vientos sostenidos de categoría 5 y mareas de tempestad asociadas. El aeródromo sufrió importantes daños.

5. Courchevel, Francia

Cuando los planificadores aeroportuarios buscan construir un aeropuerto, suelen buscar sitios que sean grandes y planos. Courchevel no es ninguna de las dos cosas, es pequeño y, para hacer las cosas aún más emocionantes, está situado en la ladera de una montaña.

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Courchevel is located on the side of a mountain in the French Alps. Wikimedia Commons/Martin PUTZ

En equilibrio precario en los Alpes franceses, el apogeo del aeródromo de Courchevel fue en los años 80, cuando era habitual ver los cuatrimotores De Havilland Canada Dash 7. La única pista, la 04/22, sólo tiene 537 m de longitud, pero cuenta con una impresionante pendiente de 18,6°.

Hoy en día, la instalación no cuenta con servicios aéreos regulares, sino que atiende una gran cantidad de vuelos privados.

6. Aeropuerto de la isla de Hamilton, Australia

El aeropuerto de Hamilton Island es el principal aeropuerto de las islas Whitsunday, en la costa oriental de Australia.

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Hamilton Island Airport is also known as the Great Barrier Reef Airport. Wikimedia Commons/Emil Hedaya

El aeropuerto se asienta en la mayor parte de los terrenos ganados al mar y cuenta con una única pista 14/32, de 1.764 m de longitud.

Las instalaciones cuentan con los servicios de Jetstar, Virgin Australia, Qantas y QantasLink durante todo el año. El recinto también sirve de base para vuelos privados y operaciones chárter.

7. Juancho E. Yrausquin, Saba

Situado en la isla caribeña holandesa de Saba, Juancho E. Yrausquin tiene la pista comercial más corta del mundo, con sólo 400 metros.

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In 2016, the airport handled nearly 1,000 aircraft movements, equating to 70,000 passengers. Wikimedia Commons/Fyodor Borisov

Flanqueada por un lado por colinas y un acantilado que cae al mar en ambos extremos, la instalación está cerrada al tráfico de aviones y sólo permite que entren y salgan del lugar los tipos de hélice de las aerolíneas regionales.

Las aeronaves más comunes que aterrizan aquí son el DHC-6 Twin Otter de De Havilland Canada y el Britten Norman BN-2 Islander.