Solent Sky salva One-Eleven

El fuselaje delantero del antiguo avión de British Airways y banco de pruebas de QinetiQ llega al museo de Southampton

Sesenta y dos pies de fuselaje delantero del BAC One-Eleven 539GL ZH763/G-BGKE llegaron sanos y salvos al Solent Sky de Southampton a primera hora de la tarde del 25 de noviembre, al final de un largo viaje por carretera desde el aeropuerto de Newquay, donde había formado parte del desaparecido Cornwall Aviation Heritage Centre. El resto del avión ha sido desguazado en Newquay. El fuselaje se ha colocado junto al muro frontal del museo, paralelo a Albert Road South.

El director de Solent Sky, Alan Jones, afirma: "Gary Spoors y su equipo de GJD Services hicieron un trabajo excelente cortando el fuselaje y preparándolo para el viaje. No me gusta la idea de cortar un fuselaje así, pero no tenemos espacio aquí para todo el avión. Construiremos una nueva cafetería adosada al fuselaje trasero y facilitaremos el acceso del copiloto en silla de ruedas. Todos los instrumentos y controles siguen en el avión, lo que será una gran ventaja para nosotros. Será estupendo poder llevar niños a bordo: la gente tiende a pensar que todo el mundo puede volar en un avión de pasajeros hoy en día, pero muchos niños no tienen esa oportunidad".

Construido en 1980 en Bournemouth-Hurn para British Airways como G-BGKE, este One-Eleven tuvo su base en Manchester durante los 11 años siguientes, volando a destinos de toda Europa. En 1991 pasó a la Agencia de Investigación de Defensa, volando desde Boscombe Down, Bedford y Farnborough como ZH763, principalmente para realizar pruebas de radar. Cuando fue retirado del servicio por la organización sucesora de la DRA, QinetiQ, en 2012, era el último One-Eleven en condiciones de volar en el Reino Unido. Fue entregado desde Boscombe Down a Newquay el 26 de abril de 2013. Alan Jones añade: "Teníamos la intención de repintarlo con el esquema original de British Airways, pero nos gustan los colores de QinetiQ, así que lo dejaremos como está". El fuselaje se abrirá al público antes de finales de año, y la nueva cafetería debería estar lista para la Semana Santa de 2024".

BAC One- Eleven ZH763 is eased into place in front of the Solent Sky building during the early evening of 25 November.
BAC One- Eleven ZH763 is eased into place in front of the Solent Sky building during the early evening of 25 November. TREVOR MORECRAFT