El Thomas Castle Aviation Heritage Scholarship trust ha anunciado sus becas para 2024

En su cuarto año de existencia, la reconocida y respetada beca del Thomas Castle Aviation Heritage Scholarship trust se creó para ofrecer a los jóvenes pilotos más oportunidades de volar en la aviación de época después de obtener la licencia de piloto privado (PPL). Cada beneficiario recibirá cinco horas de instrucción en el de Havilland Tiger Moth desde el Aeródromo Sywell de la fundación, en Northamptonshire.

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Sin embargo, el vuelo es sólo uno de los aspectos del plan de estudios. Fomentar los conocimientos de ingeniería y mantenimiento de aeronaves, así como la comprensión y la empatía con el fuselaje y el motor, son igualmente importantes para el funcionamiento continuado de una aeronave histórica.

Tareas como la limpieza y la inspección tras el vuelo aumentan la comprensión del piloto sobre su aeronave y garantizan que no haya sorpresas desagradables la próxima vez que vuele. El conocimiento se absorbe por ósmosis, no sólo formalmente en un aula.

Centrado en torno al Tiger Moth G-ANTE construido en 1941, más conocido como 'Tom's Tiger', el fideicomiso TCAHS fue formado en 2019 por el incondicional de Sywell Ian Castle tras la pérdida de su hijo, Thomas, en un accidente de entrenamiento acrobático. Tom era un apasionado de todos los aspectos de la aviación de época y la restauración de aviones. Trabajando con Ian, ayudó a reconstruir G-ANTE, antes de ir a obtener su PPL y volar en solitario su amado Tiger. Ian explicó: "Thomas solía cuidarlo, mantenerlo y limpiarlo, y pasaba tiempo asegurándose de que el avión estuviera en perfecto estado casi todos los días. Quería encontrar la forma de hacer algo en su memoria y mantener vivo su legado". El Trust surgió porque Thomas era un entusiasta de todos los aspectos de la aviación, pero sobre todo de la aviación de época. La idea que se me ocurrió fue crear un fondo en torno al Tango-Echo, que era el avión de Thomas, y dar a la gente de su edad la oportunidad de pilotar un avión de época".

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Thomas Castle Aviation Heritage Scholarship de Havilland DH.82a Tiger Moth II G-ANTE - the heart of the Sywell-based trust TCAHS

El Tiger Moth es un choque cultural respecto a los aviones ligeros modernos, pero se ajusta al propósito para el que fue diseñado. En cuanto dejas de hacer todo lo necesario para pilotar el avión, te lo hace saber. Es fácil de pilotar, pero difícil de pilotar bien. Hasta la fecha, casi una docena de becarios han volado en solitario en el "Tom's Tiger" gracias a la TCAHS.

Como testimonio de la labor de la fundación y del respeto que se han granjeado Ian y Tom en la aviación histórica, varias organizaciones han prestado un apoyo sin parangón, como la Light Aircraft Association, Ultimate Warbird Flights, Vintage Engine Technology (más conocida como Vintec), con sede en Little Gransden, la Light Aircraft Association, de Havilland Support, Vintage Fabrics, con sede en Audley End, y Henstridge's Aircraft Coverings. Además, varios conocidos pilotos de pájaros de guerra y de exhibición han ofrecido sus servicios como instructores.

Un amigo cercano de Tom, Richard Grace, de Air Leasing / Ultimate Warbird Flights, con sede en Sywell, dijo: "Decir que la pasión de Tom por el Tiger Moth era contagiosa era quedarse corto: vivía y respiraba todo lo relacionado con él hasta el más mínimo detalle. Se esforzaba por alcanzar la perfección en todos los campos y conseguía todo lo que se proponía gracias al trabajo duro y a la comprensión de lo que se proponía. Era tan ingeniero como piloto, una combinación poco común por derecho propio, pero aún más raro tener ese nivel de aptitud en el sector de la aviación de época.

"Desgraciadamente, no fue hasta después de la muerte de Tom cuando volé por primera vez en un Tiger Moth y me di cuenta de lo fantástico que es. El Tiger representa una ruta realmente fantástica hacia la aviación de época. El avión es tan gratificante de volar como que para sacarle el máximo partido hay que entender cada una de sus idiosincrasias y cómo funciona cada uno de sus elementos.

"Sumergirse de verdad en la aviación es casi una necesidad si se quiere triunfar en el sector, pero por suerte es muy divertido al mismo tiempo. Son aquellos que ya se están sumergiendo, o están dispuestos a hacerlo, los que busca la Beca Thomas Castle Aviation Heritage".

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Thomas Castle Aviation Heritage Scholarship de Havilland DH.82a Tiger Moth II G-ANTE over Pitsford Water near Sywell with Richard Grace TCAHS

Las becas están abiertas a pilotos titulares de una PPL en vigor de entre 18 y 35 años que quieran dedicarse a los aviones de época. Ian señala: "No es una beca para gente que quiera venir, hacer unas horas y seguir adelante. Buscamos gente que quiera sacar adelante este deporte o esta industria como quería Thomas. Es de vital importancia fomentar ese entusiasmo en la gente y animarles a cuidar de estos aviones y mantenerlos en vuelo. Queremos encontrar a gente que no sólo quiera pilotar un avión, sino que también quiera participar en su manejo. Todo el mundo participa tanto en el manejo del avión como en el vuelo. Sumergirse en el entorno adecuado, con personas de ideas afines, es una forma igualmente valiosa de aprender".

Habrá cinco becas disponibles en 2024. Las solicitudes se abrirán el 1 de mayo a través del sitio web de la fundación, www.tcah.co.uk, y las últimas inscripciones deberán recibirse antes del 31 de mayo.

El TCHAS celebrará un acto en su sede de Sywell el 27 de abril para presentar las becas de este año, al que podrán asistir visitantes por aire y carretera. Para más información, póngase en contacto con Danny Williams, piloto de la fundación, en 07597159961.