Star Warriors CO ofrece información sobre un escuadrón Growler de la Marina de los EE.UU.

En el US Navy & Marine Corps Air Power Yearbook 2023, Mark Ayton habló con el comandante Cameron Dekker, comandante del único escuadrón de la Reserva de la Marina estadounidense equipado con el EA-18G Growler.

El Escuadrón de Ataque Electrónico 209 (VAQ-209) 'Star Warriors' no sólo es un escuadrón de la Reserva de la Marina estadounidense, sino que también es el único equipado con el EA-18G Growler y es un escuadrón expedicionario. Su objetivo principal es proporcionar profundidad estratégica a la flota en servicio activo de forma rentable. Normalmente, el VAQ-209 se despliega en ciclos de dos años.

Con base en la Estación Aérea Naval de Whidbey Island, Washington, el VAQ-209 tiene asignados cinco aviones Growler, 110 marinos en servicio activo a tiempo completo y 80 marinos reservistas seleccionados que tienen trabajo en el mundo civil. Los reservistas trabajan en el escuadrón durante los fines de semana de instrucción y cuando el escuadrón se moviliza. Alrededor del 90% de los reservistas del escuadrón están repartidos por Estados Unidos, por lo que un fin de semana típico de instrucción les obliga a desplazarse a Whidbey, lo que resulta poco cómodo. Para aliviar la carga que supone viajar a Whidbey los fines de semana de instrucción, cada trimestre el escuadrón se desplaza a lugares como Key West, Las Vegas y Nueva Orleans, durante dos o tres semanas, para realizar ejercicios de entrenamiento. Dichos destacamentos proporcionan al personal del escuadrón la oportunidad de realizar ejercicios y completar órdenes.

Three VAQ-209 Growler aircraft simultaneously fire AGM-88 High-speed Anti-Radiation Missiles.
Three VAQ-209 Growler aircraft simultaneously fire AGM-88 High-speed Anti-Radiation Missiles. US Navy/Commander Peter Scheu

Antes de unirse a la comunidad EA-18G, el comandante Cameron Dekker sirvió en el escuadrón E-2C Hawkeye de la Reserva de la Marina de los EE.UU. con base en la Estación Aérea Naval de Nueva Orleans. Dekker fue asignado al entonces Escuadrón 77 de Alerta Temprana Aerotransportada (VAW-77) 'Nightwolves', que volaba en misiones de lucha contra el narcotráfico y el tráfico ilícito en el Caribe y Sudamérica. El escuadrón se disolvió en marzo de 2013 debido a los recortes presupuestarios y al cambio fundamental del Departamento de Defensa al teatro de operaciones del Pacífico. En 2014, el comandante Dekker solicitó un puesto en el VAQ-209, fue seleccionado y realizó el curso completo de Growler con el VAQ-129. Se incorporó al VAQ-209 para una misión de jefe de departamento, después completó una misión de Estado Mayor y fue seleccionado para el mando. El comandante Dekker sirvió en el VAQ-209 a tiempo completo desde 2014 y actualmente tiene más de 1.000 horas en el EA-18G Growler.

Al hablar de los marineros del escuadrón, el comandante Dekker dijo: "Excepto uno, nuestros pilotos reservistas selectivos vuelan para Delta, American, United, FedEx o UPS. Nuestros oficiales de guerra electrónica trabajan para consultoras, agencias gubernamentales y organismos de la base que apoyan a la comunidad de ataque electrónico."

A top-down image of VAQ-209's CAG-bird loaded with an AGM-88 HARM.
A top-down image of VAQ-209's CAG-bird loaded with an AGM-88 HARM. US Navy/Commander Peter Scheu

Conjunto de misiones, entrenamiento y prácticas

Los requisitos para que el VAQ-209 pueda desplegarse son los mismos que los de un escuadrón expedicionario en servicio activo. Al hablar de la preparación para el despliegue del escuadrón, el Comandante Dekker dijo: "En un año de movilización [despliegue], los marinos en servicio activo soportan gran parte de la carga. Tenemos unos 110 marinos a tiempo completo que realizan la misma carga de trabajo que un escuadrón expedicionario en servicio activo con 170 personas. Para el despliegue, nuestros reservistas selectivos deben organizar la obtención de tiempo libre con sus empleadores con el fin de completar el mismo workup que un escuadrón en servicio activo; los mismos wickets, horas de vuelo y mociones para obtener la certificación para el despliegue.

"Los pilotos deben mantener un mínimo de cinco horas en 90 días. Cada tripulación debe volar exactamente el mismo número de horas que su homólogo en servicio activo: 100 horas para los pilotos y 48 horas para un EWO. Todos los miembros del escuadrón realizan más de 100 horas al año.

"Gestionar eso con todos los demás requisitos del escuadrón requiere mucha planificación y mucha comunicación para que los marineros puedan planificar sus vidas y discutir con sus jefes las exigencias que se les van a pedir durante un periodo de movilización de 12 a 18 meses. La comunicación debe ser constante. Por lo general, si vamos a desplegarnos, lo comunicamos y organizamos el programa de entrenamiento con el ala".

VAQ-209's CAG-bird, EA-18G BuNo 166895/AF500, fires an AGM-88 High-speed Anti-Radiation Missile.
VAQ-209's CAG-bird, EA-18G BuNo 166895/AF500, fires an AGM-88 High-speed Anti-Radiation Missile. US Navy/Commander Peter Scheu

"La preparación incluye entrenamiento táctico de refresco de acuerdo con el programa EWARP, disparo de misiles HARM o aire-aire como prueba de referencia de la capacidad del escuadrón para disparar y emplear armas, entrenamiento aire-aire y un par de ejercicios con fuerzas grandes.

"Cada piloto debe pasar 100 horas practicando diferentes conjuntos de habilidades para ganar puntos que se acumulan para obtener su certificación de despliegue. Por ejemplo, volar con pods ALQ-99 durante un determinado número de vuelos, encender los pods durante un determinado número de vuelos y volar con NVG durante un determinado número de horas nocturnas. El seguimiento de los criterios y el recuento de los puntos de cada misión corresponde al oficial de operaciones, lo que ayuda a demostrar que el escuadrón está preparado.

"Antes de desplegarse en Misawa, Japón, el VAQ-209 participó en dos ejercicios de entrenamiento integrados: Northern Lightning 2021 en Volk Field, Wisconsin, en agosto de 2021, que contó con F-16, F-22 y F-35, apoyo de aviones cisterna y AWACS, y Red Flag-Alaska en mayo de 2022.

"Aprovechamos la edición de enero de 2022 del Ejercicio Sentry Aloha en Hawái para evitar que se atrofiaran las habilidades necesarias para coordinar los aviones cisterna, el transporte aéreo y los movimientos de carga. En junio de 2022 nos desplegamos en Misawa (Japón) para una movilización de tres meses, un término de la Reserva Naval para el despliegue.

VAQ-209's CAG-bird Growler leads a formation of two F/A-18C Hornets assigned to Strike Fighter Squadron 204 (VFA-204) and two F-5N Tigers assigned to Fighter Composite Squadron (VFC-13). All three squadrons are assigned to the Navy Reserve's Tactical Support Wing.
VAQ-209's CAG-bird Growler leads a formation of two F/A-18C Hornets assigned to Strike Fighter Squadron 204 (VFA-204) and two F-5N Tigers assigned to Fighter Composite Squadron (VFC-13). All three squadrons are assigned to the Navy Reserve's Tactical Support Wing. US Navy/Commander Peter Scheu

"Tuvimos que planificarlo todo de tal manera que los pilotos y los EWO mantuvieran sus divisas, porque cada tarea tiene una periodicidad, que expira al cabo de cierto número de días.

"La parte más difícil es la planificación para nuestros reservistas seleccionados y los pilotos civiles. Durante el periodo de periodicidad recibimos formación de refresco y realineamos las fechas más allá del final del periodo de despliegue. Es una carrera constante para demostrar que estamos listos en verde hasta el final sin dejar que ninguna de las manzanas se caiga del camión.

"Otro aspecto difícil surge cuando se moviliza un escuadrón de reserva. Crea un papeleo administrativo y legal importante y requiere mucho tiempo de antelación para la revisión médica."

The supersonic AGM-88 HARM is powered by a solid-propellant, dual thrust rocket motor, weighs approximately 800lb, and measures 164in in length.
The supersonic AGM-88 HARM is powered by a solid-propellant, dual thrust rocket motor, weighs approximately 800lb, and measures 164in in length. US Navy/Commander Peter Scheu

Misawa 2022

Cuando el VAQ-209 se desplegó en Misawa en junio de 2022, no voló con su avión asignado a Japón. De forma atípica y por primera vez, el escuadrón se hizo cargo de aviones del escuadrón que ya estaba allí. El traslado implicó un gran puente aéreo de mucha gente. Este no fue el escenario a la vuelta del escuadrón a Whidbey, como explicó el comandante Dekker: "Volamos con el avión de vuelta. Esto implicó mucha planificación y mucho mantenimiento. Tardamos alrededor de una semana en volver a Whidbey, debido al tiempo de inactividad necesario después de volar trayectos largos. Por ejemplo, de Guam a Hawai hay nueve horas de vuelo con tanque. Había que llevar pañales y comida, así que no era divertido".

Durante el despliegue en Misawa, el VAQ-209 demostró la flexibilidad de un escuadrón expedicionario enviando destacamentos a Iwakuni, Osan y Guam, en gran medida como medida disuasoria para lo que estuviera ocurriendo en la región en ese momento. Cada destacamento recibió órdenes del Comandante de la Task Force 70, que es el almirante del Carrier Strike Group 5 con base en el USS George Washington (CVN 73), quien también estaba al mando del VAQ-209.

El Comandante Dekker continuó: "En Japón estuvimos volando misiones en apoyo del Programa de Despliegue de Unidades y misiones de integración con los escuadrones de F-16 de la Fuerza Aérea de EE.UU. con base en Misawa y los escuadrones de F-35 de la JASDF también con base allí. Del mismo modo, cuando operábamos desde Osan, en la República de Corea, volábamos misiones de integración con los escuadrones residentes de A-10 y F-16.

"En junio de 2023, VAQ-209 realizaba operaciones de vuelo en Whidbey Island en apoyo de misiones de entrenamiento a nivel de unidad. Estas se volaron para mantener a las tripulaciones reservistas seleccionadas del escuadrón al día con los conjuntos de misiones del Growler, supresión de defensas aéreas enemigas, ataque electrónico, interferencia de comunicaciones y maniobras básicas de combate.

"Para las operaciones de vuelo cotidianas, ocho oficiales que actúan como jefes de departamento se encargan de todo en el escuadrón, incluidas muchas tareas colaterales. Cuando los pilotos reservistas seleccionados prestan servicio en el escuadrón, su trabajo principal es volar y trabajar como jefe de departamento, lo que les mantiene involucrados en la actividad de ese departamento, lo que les ayuda a asumir el papel de un compañero a tiempo completo cuando son movilizados."

A live AGM-88 High-speed Anti-Radiation Missile flies off the Growler launch aircraft.
A live AGM-88 High-speed Anti-Radiation Missile flies off the Growler launch aircraft. US Navy/Commander Peter Scheu

Camino al despliegue

En agosto, el VAQ-209 se desplegó en el Aeropuerto Internacional de Savannah, sede del Centro de Entrenamiento de Preparación para el Combate dirigido por la Guardia Nacional Aérea de Georgia, para participar en el Ejercicio Century Savannah. Los Guerreros de las Estrellas volaron en misiones de integración con F-16 y F-35, apoyados por aviones cisterna y destructores de misiles guiados de la clase Arleigh Burke de la Marina de los EE.UU. que navegaban por el Atlántico occidental.

Century Savannah se consideró un ejercicio integrado de grandes fuerzas.

Tras una breve escala en Whidbey, el VAQ-209 se desplegó en la Estación Aérea Naval de Point Mugu (California) para disparar misiles AGM-88 HARM. Este es un requisito anual para un Escuadrón de Ataque Electrónico.

Al hablar del despliegue del VAQ-209 en Misawa (Japón) en junio de 2022, el comandante Dekker explicó cómo se desplegó entonces un escuadrón de ataque electrónico en la base aérea de Spangdahlem. Dijo: "Eso afectó cuando el escuadrón ya desplegado en Misawa iba a ser reemplazado. Se preguntó al VAQ-209 si podía ir antes. Era mucho pedir para un escuadrón de reserva. Afortunadamente, se nos dio suficiente tiempo para desplegarnos en Misawa antes de tiempo para permitir que el escuadrón que estaba en Japón en ese momento regresara a casa un poco antes de lo esperado".

US Navy/Commander Peter Scheu

"En abril de 2023, nos desplegamos en Nellis para participar en el ejercicio Neptune Eagle. Se trata de un ejercicio organizado por la Escuela de Armamento de las Fuerzas Aéreas estadounidenses que complementa la fase de integración de la Escuela de Armamento al final del curso de seis meses. Neptune Eagle se centra en la integración de la quinta generación y el ataque electrónico e incluye otros medios de las Fuerzas Aéreas estadounidenses."

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