Suecia acelera las entregas de Gripen E

El 12 de septiembre, la Administración de Material de Defensa de Suecia (FMV) anunció un contrato de 5.800 millones de coronas suecas (520 millones de dólares) con Saab que cubre un paquete de mejoras de capacidades recientemente financiado y calendarios de entrega ajustados para el Gripen durante

Ante la creciente amenaza, y especialmente tras la invasión de Ucrania por Rusia en febrero de 2022, Suecia ha decidido abandonar su estatus de país no alineado y está a la espera de completar los protocolos de adhesión a la OTAN. Suecia pretende ser un miembro ejemplar de la OTAN, y el gobierno sueco ha decidido aumentar el presupuesto de defensa para alcanzar el objetivo de la OTAN del 2,0% del PIB. Se espera que un aumento de 2.200 millones de euros en el gasto de defensa en 2024 haga que Suecia cumpla este objetivo.

Acelerar la adquisición del Gripen E es uno de los resultados de este presupuesto ampliado. Lars Helmrich, jefe de la unidad de equipos de aviación y espacio del FMV, ha declarado lo siguiente: "El nuevo deterioro de la situación en materia de política de seguridad, que culminó con el ataque de Rusia a Ucrania, ha puesto de manifiesto la necesidad de contar con una sólida capacidad de aviación de combate a largo plazo".

Dijo que el futuro Gripen E: "será una adición muy fuerte cuando el sistema se incorpore a la fuerza aérea".

Deliveries of  the Gripen E have been speeded up as tensions with Russia mount
Deliveries of the Gripen E have been speeded up as tensions with Russia mount Saab

Los pilotos de la FMV comenzarán sus pruebas intensivas de vuelo del Gripen E a finales de este año, mientras que se espera que Saab entregue el primer avión de producción en serie a la Fuerza Aérea en un plazo similar, lo que permitirá que comience la formación de los pilotos y mantenedores de Flygvapen. La disponibilidad operativa inicial del Gripen E estaba prevista inicialmente para el segundo semestre de 2025, y la plena disponibilidad operativa para 2030. No está claro cómo afectarán a estas fechas los planes recientemente anunciados de "ajustar el calendario de entrada en servicio del tipo".

Saab ha dicho que las mejoras incluirán "cambios en los sistemas de guerra electrónica, comunicaciones y reconocimiento", y se entiende que también habrá la integración de nuevas armas, incluyendo el GBU-53 StormBreaker stand-off PGM, antes conocido como SBD II.

El Gripen C/D y el Gripen E de nueva generación seguirán desarrollándose y operando en paralelo después de 2030, aunque se esperaba que el tipo más antiguo dejara el servicio en 2035.