Tailandia retira la flota de Albatros L-39ZA/ART

La Real Fuerza Aérea Tailandesa (RTAF) ha retirado finalmente su avión de entrenamiento y apoyo aéreo cercano (CAS) Aero Vodochody L-39ZA/ART, que llevaba mucho tiempo en servicio.

Los últimos aviones operativos fueron retirados el 31 de marzo durante una ceremonia en la Base Aérea de Chiang Mai, donde la última unidad que operaba el tipo era el Escuadrón 411 "Thunder" del Ala 41. El Mariscal del Aire Airbull Suthiwan, comandante en jefe de la RTAF, presidió el acto, al que también asistieron altos mandos de las fuerzas aéreas. Durante la ceremonia, las aeronaves realizaron un último sobrevuelo, que terminó con el tradicional saludo con cañón de agua cuando el último ejemplar entró en escena.

L-39ZA/ART Albatros [Royal Thai Air Force]
Royal Thai Air Force (RTAF) L-39ZA/ART Albatros - serial KhF1-22/37 ‘41122’ - on the ramp at Chiang Mai Air Base during the ceremony to mark retirement of the type from RTAF service on March 31. RTAF

La RTAF había hecho un pedido inicial de 36 aviones, los primeros de los cuales se entregaron en octubre de 1993. En abril de 1997 se añadieron otros cuatro aviones. Se utilizaron para el entrenamiento de pilotos de caza/ataque, CAS y búsqueda y rescate en combate. Además del Escuadrón 411, el tipo también había sido volado en los últimos años por el Escuadrón 401 "Dragón" en la Base Aérea de Takhli, donde fue reemplazado por el KAI T-50TH en 2018, tras la transferencia de los L-39ZA/ART de la unidad a Chiang Mai el año anterior.

Aunque todavía no se ha pedido ningún avión de sustitución, se espera que la RTAF adquiera el Beechcraft AT-6E Wolverine, que se designará localmente como A-6TH. Los planes de adquisición se revelaron durante un simposio de defensa celebrado en agosto de 2020, en el que también se afirmó que el T-6TH, una variante del T-6 Texan II, se compraría para sustituir al Pilatus PC-9 en la función de entrenamiento. El 28 de septiembre, Textron Aviation Defence anunció que la RTAF había encargado 12 T-6 TH Texan II, lo que sugiere que, por la coincidencia, es probable que el pedido de A-6TH también siga adelante en su momento.