Todo lo que sabemos hasta ahora sobre el incidente del motor del 777 de United

Tras lo que se cree que fue un fallo de motor no contenido del primer Triple Seven del mundo en entrar en servicio, Key.Aero recopila los hechos del vuelo, incluyendo lo que encontró la inspección inicial de la NTSB

Un Boeing 777 de United Airlines sufrió un fallo de motor poco después de despegar del aeropuerto internacional de Denver el sábado (20 de febrero).

El avión de fuselaje ancho, N772UA (c/n 26930) regresó y aterrizó sin problemas en las instalaciones y fue recibido por los equipos de emergencia. No se informó de ningún herido a bordo.

N772UA
Photo: Wikimedia Commons

El vuelo 328 realizaba un servicio entre la capital de Colorado y Honolulu, en Hawai.

La avería -que parece no haber sido contenida- dejó restos esparcidos por un barrio de Denver. Grandes partes de la cubierta del motor, incluida la cubierta de entrada, cayeron en los jardines de los residentes.

Poco después apareció un vídeo en las redes sociales en el que se veía la planta motriz derecha del avión parcialmente en llamas y oscilando, sin su capota.

El avión

El Uniform Alpha es un 777-200 y fue el primer ejemplo del bimotor de fuselaje ancho que se entregó a una compañía aérea.

Como cliente de lanzamiento del tipo, United aceptó el avión el 15 de mayo de 1995 y comenzó a operarlo el 7 de junio.

Wikimedia Commons
The aircraft - seen here in 1999 - was delivered to United in 1995. Wikimedia Commons/Ken Fielding

Este avión, construido por Boeing, fue el quinto que se fabricó y voló por primera vez el 19 de noviembre de 1994.

Impulsado por dos motores turbofan Pratt & Whitney PW4000, el birreactor tenía capacidad para 364 pasajeros en una configuración de dos clases.

En el vuelo viajaban 229 pasajeros y diez miembros de la tripulación.

Desde 2016, United ha utilizado el tipo exclusivamente para las operaciones nacionales, incluidas las rutas hacia y desde Hawái. En los meses anteriores, el Uniform Alpha había realizado casi en su totalidad servicios a través del Pacífico a Honolulu y Guam.

Reacción

Tras el incidente, United dijo en un comunicado en las redes sociales que estaba "retirando voluntaria y temporalmente de nuestra programación 24 aviones Boeing 777 equipados con motores de la serie 4000 de Pratt & Whitney".

El comunicado añadía: "Seguiremos trabajando estrechamente con los reguladores para determinar cualquier medida adicional y esperamos que sólo un pequeño número de clientes se vea afectado".

"La seguridad sigue siendo nuestra máxima prioridad, por lo que nuestras tripulaciones participan en una amplia formación para preparar y gestionar incidentes como el del UA328. Seguimos estando orgullosos de la profesionalidad de nuestros empleados y de su firme dedicación a la seguridad cada día."

El fabricante estadounidense Boeing dijo que estaba "supervisando activamente los acontecimientos recientes" y que, mientras la investigación de la NTSB está en curso, "recomendábamos suspender las operaciones de los 69 777 en servicio y los 59 en depósito propulsados por motores Pratt & Whitney 4000-112 hasta que la FAA identifique el protocolo de inspección adecuado".

Tanto la Oficina de Aviación Civil de Japón como la Administración Federal de Aviación han inmovilizado los 777 equipados con el motor PW4000 seleccionado. Boeing dijo que apoya estas decisiones.

Añadió: "Estamos trabajando con estos reguladores mientras toman medidas mientras estos aviones están en tierra y se realizan más inspecciones por parte de Pratt & Whitney."

Steve Dickson, el administrador de la FAA dijo: "Tras consultar con mi equipo de expertos en seguridad aérea sobre el fallo de motor ocurrido ayer a bordo de un avión Boeing 777 en Denver, les he ordenado que emitan una Directiva de Aeronavegabilidad de Emergencia que exija inspecciones inmediatas o reforzadas de los aviones Boeing 777 equipados con determinados motores Pratt & Whitney PW4000.

Tras revisar todos los datos de seguridad disponibles, Dickson llegó a la conclusión de que el intervalo de inspección debía intensificarse en el caso de las palas de ventilador huecas que son exclusivas de este modelo de motor, utilizado únicamente en el 777.

Inspección inicial

En un comunicado del domingo (21 de febrero), la NTSB reveló que un examen inicial de la aeronave indicaba que la mayor parte de los daños se limitaban al motor número dos; el propio avión sufrió daños menores. El examen y la documentación del fuselaje están en curso.

Las inspecciones preliminares del motor Pratt & Whitney revelaron: "La admisión y el capó se separaron del motor", y "Dos aspas del ventilador estaban fracturadas".

Según la NTSB, una de las aspas del ventilador se fracturó cerca de la raíz y otra adyacente se fracturó a mitad de camino.

Una parte de una de ellas quedó incrustada en el anillo de contención y el resto de las aspas del ventilador presentaban daños en las puntas y en los bordes de ataque.

Se espera que los investigadores sigan examinando el motor, la aeronave y las fotografías y vídeos tomados por los pasajeros del vuelo 328.