Tres Rafales más entregados a la India

Se ha entregado a la India un quinto lote de cazas polivalentes Dassault Rafale EH, con lo que la flota de la Fuerza Aérea India (IAF) asciende a 17 aviones.

Los cuatro cazas polivalentes, que comprenden tres Rafale EH monoplaza, salieron directamente de la línea de ensamblaje final de la plataforma en la base aérea de Burdeos-Mérignac -situada en el suroeste de Francia- hacia la India el 21 de abril.

También estaba prevista la entrega de un cuarto avión, un Rafale DH biplaza, pero se cree que antes de la salida sufrió problemas técnicos y fue remolcado de vuelta al hangar para ser reparado, dejando sólo a los tres EH para hacer el viaje de entrega a la India.

Durante el vuelo de casi 8.000 km, los cuatro cazas contaron con el apoyo de los Airbus A330-243 Multi-Role Tanker Transports (MRTT) pertenecientes a la Fuerza Aérea y Espacial Francesa (FASF) y a la Fuerza Aérea y Defensa Aérea de los Emiratos Árabes Unidos (UAEAF&AD).

Indian Rafales [Indian Embassy in France]
The four latest Indian Air Force Rafales preparing to depart Istres-Le Tubé Air Base near Marseille, France, for India on April 21. Indian Embassy in France via Twitter (@Indian_Embassy)

El primer lote de cinco Rafale de la IAF llegó a la India el 29 de julio de 2020 y fue seguido por el segundo lote de tres aviones el 4 de noviembre. El tercer y cuarto lote llegaron el 27 de enero de 2021 y el 31 de marzo, respectivamente, ambos con tres aviones. La llegada del quinto lote a la India eleva el número total de Rafales entregados a la IAF a 17, que comprenden 14 Rafale EH y tres Rafale DH.

La adquisición de Rafale por parte de la India se tambaleó durante más de una década, pero finalmente el país firmó un contrato de 7.800 millones de euros para adquirir 36 ejemplares de Dassault Aviation en 2016. El acuerdo incluía 28 Rafale EH y ocho ejemplares de la variante DH. La India seleccionó inicialmente la plataforma en el marco de su programa de aviones de combate multirrol (MMRCA), que preveía un total de 126 aviones. Sin embargo, estos planes se cancelaron en julio de 2015 y hasta ahora solo se han encargado 36 Rafale para la IAF.